Europese Unie en Japan knopen onderhandelingen over vrijhandelszone aan

25/03/13 om 20:50 - Bijgewerkt om 20:50

(Belga) De Europese Unie en Japan hebben maandag het licht op groen gezet voor onderhandelingen over de vorming van een vrijhandelszone. Die beslissing werd telefonisch genomen. De Europees-Japanse top die in Tokio had moeten plaatsvinden, moest door de crisis op Cyprus geannuleerd worden.

In de Japanse hoofdstad had Europees commissaris voor Handel Karel De Gucht wel nog een ontmoeting met zijn Japanse collega van Economie, Handel en Industrie Toshimitsu Motegi. De formele beslissing om onderhandelingen aan te knopen, werd evenwel genomen tijdens een telefoongesprek tussen eerste minister Shinzo Abe en de Europese leiders die in Brussel waren gebleven, zei Motegi. Samen vertegenwoordigen Europa en Japan "ongeveer 30 procent van de mondiale economie en 40 procent van de handelsstromen wereldwijd", benadrukte Motegi. Dat maakt de beslissing van maandag, waarover al jaren gesproken wordt, "zeer belangrijk". Volgens De Gucht gaat het om een "historische dag in de relaties tussen Japan en de EU". Het beoogde akkoord wil volgens hem niet enkel invoerheffingen en niet-tarifaire belemmeringen wegwerken, maar zal ook over investeringen, openbare aanbestedingen en intellectueel eigendomsrecht gaan. In april gaan de onderhandelingen echt van start. Enkele weken geleden maakte De Gucht al bekend dat er ook met de Verenigde Staten over een vrijhandelsakkoord onderhandeld zal worden. (JDH)

Onze partners