Europese Marslander vanwege een communicatiefout in de software gecrasht

26/10/16 om 14:48 - Bijgewerkt om 14:52

Bron: Belga

(Belga) De landing van de Europese Marslander Schiaparelli vorige week woensdag was wellicht aan een fout in de communicatie te wijten. Dit heeft directeur voor Operaties bij het Europese Ruimtevaartbureau ESA Rolf Densing woensdag in het Duitse Darmstadt gezegd. Er was met name een communicatiestoornis tussen software van een radarhoogtemeter en van de navigatie.

Europese Marslander vanwege een communicatiefout in de software gecrasht

Europese Marslander vanwege een communicatiefout in de software gecrasht © BELGA

Na een reis van zeven maanden en na geslaagde afscheiding van de moedersonde van de eerste Europees-Russische ExoMars-missie is de Schiaparelli (EDM in het ESA-ees) gecrasht en mogelijk ook ontploft op het Marsoppervlak. Volgens Densing stuurde tijdens de afdaling, die niet van op Aarde werd geleid, een radarhoogtemeter wel informatie maar heeft de navigatie zichzelf uitgeschakeld. Dat is waarschijnlijk op een hoogte van 4 tot 2 km gebeurd, omdat de software van beide niet correct met elkaar heeft gecommuniceerd. De navigatiesoftware zal hebben gedacht dat de landing reeds was voltrokken. Daarom hebben de negen remraketten enkel de tevoren gekozen minimale tijd van drie seconden gewerkt. Dat had zestig seconden moeten zijn. Waarom de software het liet afweten, dient nog uitgeklaard. Op ExoMars stond het AMELIA- instrument dat vluchtgegevens verzamelde en doorstuurde, en waarbij de Koninklijke Belgische Sterrenwacht (KSB) betrokken was. De lander voerde ook een "weerstation" mee waarin de KSB participeerde. De moedersonde Trace Gas Orbiter kwam wel succesvol in een baan rond de Rode Planeet. Ondanks de mislukte landing van de EDM toonde ESA zich tevreden omdat het een test was waarbij voldoende data zijn doorgestuurd. (Belga)

Onze partners