Europese Commissie vraagt België om belastingregime voor havens aan te passen

21/01/16 om 12:49 - Bijgewerkt om 12:49

Bron: Belga

(Belga) De Europese Commissie vreest dat de fiscale behandeling van de Belgische havens in strijd zou kunnen zijn met de Europese staatssteunregels. Dat heeft eurocommissaris voor Concurrentie Margrethe Vestager vandaag meegedeeld. De Commissie vraagt ons land dan ook om het bestaande regime af te stemmen op de Europese regels.

Europese Commissie vraagt België om belastingregime voor havens aan te passen

Europese Commissie vraagt België om belastingregime voor havens aan te passen © BELGA

In België genieten havens al meer dan een halve eeuw een speciaal belastingregime. De Commissie had België in juli 2014 op de hoogte gebracht van haar bekommernissen over het regime. Vandaag kwam ze tot de voorlopige conclusie dat het regime mogelijk de Europese staatssteunregels overtreedt. De Commissie vindt immers dat openbare maatschappijen voor de commerciële uitbating van havens op dezelfde manier belast moeten worden als private spelers. "Als havens winst halen uit economische activiteiten, moet deze winst worden belast volgens de gewone nationale belastingwetgeving, dit om verstoringen van de concurrentie tegen te gaan", zo lichtte Vestager toe. Dat geldt dus niet voor het uitvoeren van essentiële overheidsopdrachten, zoals veiligheid en verkeerscontrole, maar wel voor de commerciële uitbating van haveninfrastructuur. In België gaat het onder meer om de havens van Antwerpen, Zeebrugge, Gent, Brussel, Charleroi, Luik, Namen en Oostende. Ze zijn uitgezonderd van de algemene vennootschapsbelasting en hebben een eigen, gunstiger regime, met een andere grondslag en andere tarieven. De Commissie vraagt ons land om te verzekeren dat openbare en private havens voortaan op dezelfde manier belasting betalen. België krijgt twee maanden om te reageren. Nadien kan de Commissie een diepgaand onderzoek starten. De Commissie nam vandaag een gelijkaardige beslissing over de Franse zeehavens. Nederland zit zelfs al een stap verder in de procedure. De Commissie heeft onze noorderburen formeel gevraagd om de vrijstelling van de vennootschapsbelasting voor de zeehavens in te trekken. (Belga)

Onze partners