Europese Commissie opent onderzoek naar mogelijke concurrentievervalsing door MasterCard

09/04/13 om 15:33 - Bijgewerkt om 15:33

(Belga) Voor de tweede maal is de Europese Commissie een onderzoek gestart naar mogelijke concurrentievervalsing door MasterCard, het Amerikaanse kredietkaartenbedrijf. Tegen branchegenoot Visa loopt ook al een onderzoek.

De Commissie gaat nu onder meer na of de interbancaire vergoedingstarieven die MasterCard aanrekent, in strijd zijn met de concurrentiewetgeving. In 2007 al kreeg het een verbod opgelegd om zulke tarieven te hanteren bij grensoverschrijdende transacties binnen de Europese Economische Ruimte (de EU-landen plus IJsland, Liechtenstein en Noorwegen). Het nieuwe onderzoek spitst zich toe op gelijkaardige tarieven die doorgerekend worden wanneer de transactie gebeurt door een kaarthouder van buiten de EER, bijvoorbeeld een Amerikaanse consument die een product aankoopt bij een Europese winkelier. "Deze tarieven en praktijken kunnen de concurrentie schaden", legt de Commissie uit. "De interbancaire tarieven worden doorgaans doorgerekend aan de handelaars, wat de totale tarieven die ze moeten betalen, de hoogte injaagt." Dergelijke praktijken schaden uiteindelijk ook de consument, klinkt het. Ook over de zogenaamde "grensoverschrijdende verwerving" maakt de Commissie zich zorgen. Handelaars mogen in geen geval gehinderd worden bij hun zoektocht naar de voor hen voordeligste tarieven op de interne markt, maar de regels die MasterCard hanteert, belemmeren mogelijk de marktwerking. De Commissie legt zichzelf geen deadline op voor het afronden van haar onderzoek en benadrukt dat de uitkomst nog niet vaststaat. Precies omdat ze zoveel waarde hecht aan een gelijke markttoegang voor alle spelers, voert ze de onderzoeken naar concurrenten MasterCard en Visa op hetzelfde moment. Tegen de zomer wordt er bovendien een nieuwe verordening gepresenteerd die juridische zekerheid moet scheppen rond de interbancaire vergoedingstarieven. In een mededeling wijst de Commissie nog eens op het belang van het kredietkaartgebruik voor de Europese interne markt, "vooral voor aankopen over de grenzen heen en via het internet". Jaarlijks doen consumenten en bedrijven meer dan 40 procent van hun niet-contante betalingen met kredietkaarten. "Het is daarom een prioriteit van de Commissie om concurrentievervalsing op het vlak van interbancaire tarieven en andere voorwaarden te voorkomen." In een eerste reactie toont de BEUC, de koepelvereniging van Europese consumentenorganisaties, zich tevreden met het onderzoek. "Dit is een welkome stap", schrijft de BEUC op Twitter. "Interbancaire tarieven verhogen consumentenprijzen." (Belga)

Onze partners