Europese beleidsmakers hebben vertrouwen in lancering burgerinitiatief

28/03/12 om 17:54 - Bijgewerkt om 17:54

(Belga) Zondag 1 april ziet het Europees burgerinitiatief het levenslicht. Dan kunnen burgers die minstens één miljoen handtekeningen verzamelen zelf dossiers op de politieke agenda plaatsen. Ondanks de scepsis die her en der heerst over deze vorm van directe democratie, zeggen de Europese politici dat ze alle vertrouwen hebben in de goede werking van de procedure.

Het burgerinitiatief zag het levenslicht met de ondertekening van het Verdrag van Lissabon eind 2007. De exacte modaliteiten werden drie jaar later overeengekomen, tijdens het Belgische voorzitterschap van de Europese Unie. Nu, nog eens anderhalf jaar later, is de hele juridische molen doorlopen en kunnen de eerste initiatieven ingediend worden. Concreet zullen burgers die minstens 1 miljoen handtekeningen verzamelen in minstens 7 van de 27 EU-landen de Europese Commissie kunnen vragen om wetgeving voor te stellen. In elke lidstaat moet een minimumaantal handtekeningen opgehaald worden. In België zijn het er minstens 16.500. Omdat gevreesd werd dat lobbygroepen de procedure zouden misbruiken om hun belangen rechtstreeks op de Commissieagenda te plaatsen, werd beslist dat achter elk initiatief een burgercomité moet schuilgaan. Het is echter niet helemaal uitgesloten dat bepaalde belangengroepen het burgerinitiatief alsnog in hun voordeel zullen proberen aanwenden. "Ik kijk uit naar hoe de procedure zich ontwikkelt", verklaarde minister Nicolaï Wammen van huidig EU-voorzitter Denemarken woensdag op een persconferentie. "Maar ik heb nooit gezegd dat er geen complicaties kunnen zijn". Het burgerinitiatief zal de Europese Unie meer open en democratischer maken, meent Wammen. "Er wordt een heel nieuw hoofdstuk bijgeschreven in het boek van de Europese democratie". Hij wijst er wel op dat niet elk initiatief in een concreet Commissievoorstel zal uitmonden. "Dat is ook nooit de bedoeling geweest. Er kunnen nieuwe ideeën aangebracht worden, maar de eindverantwoordelijkheid blijft bij de verkozen politici liggen". Op verschillende plaatsen in Europa worden al handtekeningen verzameld in het kader van een burgerinitiatief. Vanaf zondag kunnen de eerste initiatieven bij de Commissie worden ingediend. "Ik wacht ongeduldig af", zegt bevoegd Europees commissaris Maros Sefcovic. Het komt er volgens hem nu ook op aan de Europeanen uit te leggen wat het initiatief precies is en hoe het werkt. "Voor sociale media is daar een grote rol weggelegd". (GEJ)

Onze partners