Europees-Russische Marsverkenner ExoMars laat succescvol motor ontbranden

28/07/16 om 13:57 - Bijgewerkt om 13:57

Bron: Belga

(Belga) Op zijn weg naar de Rode Planeet heeft de Europees-Russische verkenner ExoMars donderdag een succesrijke en cruciale motorontbranding ondergaan, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA gemeld.

Europees-Russische Marsverkenner ExoMars laat succescvol motor ontbranden

Europees-Russische Marsverkenner ExoMars laat succescvol motor ontbranden © BELGA

De motor van de op 14 maart met een Russische Proton-raket gelanceerde sonde draaide gedurende 52 seconden, als opstapje naar het op 19 oktober in een baan komen rond Mars. Het tuig is al meer dan halverwege zijn bijna 500 miljoen km lange reis en is storingsvrij gebleven. Het betreft het eerste luik van het ExoMars programma, bestaande uit een "orbiter" (TGO) en een lander (Schiaparelli). Het is vooral de bedoeling na te gaan of leven mogelijk is geweest op onze buurplaneet. Op de "orbiter" staat onder meer het Belgische NOMAD-instrument. Dit doet met drie spectrometers in drie kanalen onderzoek naar de samenstelling van de atmosfeer van de rode planeet en zal daarbij op zoek gaan naar sporengassen, in het bijzonder methaan. Met name de precieze aard ervan, de hoeveelheid, de locatie en het tijdstip waarop het aanwezig is. Dé hamvraag is of het methaan een geologische dan wel een biologische herkomst heeft. Op de lander staan twee instrumenten van de Koninklijke Belgische Sterrenwacht (KSB): de AMELIA, die tijdens de afdaling atmosferische metingen verricht, en een "weerstation" dat na de landing actief moet worden. De start van het tweede luik van ExoMars, met een ambitieuze robot, is naar 2020 verschoven, en vergt nog extra geld. (Belga)

Onze partners