Europees Ruimtevaartbureau neemt afscheid van milieusatelliet Envisat

10/05/12 om 07:49 - Bijgewerkt om 07:49

(Belga) Ruim twee maanden nadat de Europese milieusatelliet Envisat tien kaarsjes in de ruimte had uitgeblazen, heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA naar eigen zeggen afscheid moeten nemen van de succesrijke kunstmaan.

Europees Ruimtevaartbureau neemt afscheid van milieusatelliet Envisat

Op 8 april viel plotseling alle contact uit met de Envisat. Een team ingenieurs heeft zowat een maand lang verwoed geprobeerd dit te herstellen en de oorzaak te vinden van het probleem. Maar dit alles was tevergeefs, waarop ESA de missie van de Envisat officieel als beëindigd bestempelde. Wel zal het team nog twee maanden proberen contact te krijgen in het kader van de zoektocht naar de oorzaak. De Envisat gaat niet op vervroegd pensioen, want de geplande levensduur is al dubbel overschreden, maakt ESA zich sterk. Het tuig werd op 28 februari 2002 door een Ariane-5 draagraket gelanceerd. Het was meteen de grootste en meest gesofisticeerde milieusatelliet ooit gebouwd. Tien instrumenten speelden gigantische hoeveelheden informatie door over de atmosfeer van de Aarde, het land, de zeeën en het ijs op onze planeet. Dit leidde tot naar schatting 2.500 wetenschappelijke publicaties. De Belgische wetenschappelijke belangstelling met de Envisat spitste zich voornamelijk toe op de atmosfeeronderzoekinstrumenten Sciamachy (dat een financiële bonus van België en nog enkele andere landen kreeg), Gomos en Mipas. Ook met de ASAR-radar werkten er Belgische vorsers. (European Space Agency)

Onze partners