Europa maakt zelfdovende sigaretten verplicht

14/11/11 om 13:18 - Bijgewerkt om 13:18

(Belga) De Europese Unie bindt de strijd aan met de ruim 30.000 branden die jaarlijks ontstaan door onbewaakt achtergelaten sigaretten. Zo mogen vanaf donderdag enkel nog sigaretten verkocht worden die vanzelf uitdoven. Door het aantal sigarettenbranden fors terug te dringen, hoopt de Europese Commissie jaarlijks tot vijfhonderd levens te redden.

"Een veilige sigaret bestaat niet, en het veiligst van al is om helemaal niet te roken", verduidelijkt bevoegd eurocommissaris John Dalli. "Maar als mensen toch willen roken, zullen de nieuwe normen die heel binnenkort van kracht worden de tabaksproducenten ertoe verplichten uitsluitend nog sigaretten met een verminderd ontstekend vermogen te produceren." Concreet werken zelfdovende sigaretten met twee ringen van dikker papier, die de lucht- en dus ook zuurstoftoevoer naar de tabak beperkt. Dat levert een kortere brandtijd op, waardoor het risico wordt beperkt dat meubels, beddengoed of andere materialen vuur vatten. In Finland heeft het gebruik van zelfdovende sigaretten het aantal dodelijke slachtoffers van sigarettenbranden met 43 procent doen dalen. De Commissie hoopt op eenzelfde resultaat voor de hele Unie, wat tot 500 mensenlevens zou sparen. Tussen 2003 en 2008 veroorzaakten sigaretten jaarlijks ruim 30.000 branden, met ruim 1.000 doden en 4.000 gewonden tot gevolg. Op donderdag 17 november gaan de nieuwe regels van kracht. Het is aan de nationale autoriteiten om de nieuwe maatregel te handhaven. (JDH)

Onze partners