Europa bezorgt NASA eerste instrument voor opvolger Hubble Ruimtetelescoop

11/05/12 om 15:09 - Bijgewerkt om 15:09

(Belga) Het eerste instrument voor de James Webb Space Telescope (JWST) is afgewerkt en is van Europese makelij. Het wordt nu aan de Amerikaanse NASA overgedragen met het oog op een lancering in 2018, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA meegedeeld.

De JWST is de ambitieuze opvolger van de Amerikaans-Europese Hubble maar de ontwikkeling en bouw van de kijker heeft al zowat een half decennium vertraging opgelopen. ESA participeert ook in JWST, in het bijzonder met het infrarode instrument MIRI en de bijna-infrarode spectrograaf NIRSpec. Een Europees consortium heeft de MIRI, de grootste infrarode wetenschappelijke telescoop die ooit de ruimte is ingegaan, reeds afgewerkt. Het instrument bestaat uit een camera en een spectrometer die aan temperaturen tot 7 graden boven het absolute nulpunt zullen werken. In het infrarood zal de kijker onder meer sterrenstelsels van kort na het ontstaan van het universum kunnen zien. Een Europese Ariane-5 draagraket moet de JWST in 2018 van op Kourou lanceren naar een punt dat 1,5 miljoen verder ligt dan de baan van de Aarde rondom de Zon, een punt dat als L2 bekendstaat. Van Belgische zijde waren in het bijzonder het Centre Spatial de Liège en de universiteit van Leuven bij de ontwikkeling van de MIRI betrokken. (MVL)

Onze partners