Europa besluit grootste optische telescoop ter wereld te bouwen

12/06/12 om 14:51 - Bijgewerkt om 14:51

(Belga) De Zuidelijke Europese Sterrenwacht ESO bouwt de grootste optische telescoop ter wereld, zo heeft ESO-woordvoerder Lars Lindberg bekendgemaakt. Vanaf begin volgend decennium moet de European Extremely Large Telescope (E-ELT) onder andere speuren naar Aarde-achtige planeten waar leven kan gedijen.

Europa besluit grootste optische telescoop ter wereld te bouwen

Op een bijeenkomst van de ESO-raad in Garching bij München spraken tien lidstaten zich uit voor het 1,083 miljard euro kostende programma. Vier, waaronder België, moeten nog wel een "ja" krijgen in eigen land, maar dat is zo goed als zeker. Nog vier andere doen hun best om "in een nabije toekomst" mee te doen. Nog binnen het jaar start het werk aan de telescoop in Chili. Voorlopig is enkel geld vrijgegeven voor voorbereidende bouwwerkzaamheden, tot de lidstaten samen garant staan voor minstens 90 procent van de kosten. Belangrijk voor de financiering is een toetreding van Brazilië tot de organisatie waarvan België stichtend lid is. De ELR komt op de berg Cerro Armazones in de Noord-Chileense regio Antofagasta te staan, zowat 20 km van de gigantische VLT-telescoop van de ESO op de berg Paranal. Dat gebied, in de Atacama-woestijn, is door zijn duisternis en droogte bijzonder geschikt voor astronomiewaarnemingen. De hoofdspiegel van de kijker zal een diameter van ongeveer veertig meter hebben. De telescoop zal in het zichtbare en het infrarode licht werken. Voor de bouw moet eerst een weg op de 3036 meter hoge berg worden aangelegd. De eerste contracten zijn reeds afgesloten, bjivoorbeeld voor een gedetailleerde designstudie voor de complexe adaptieve spiegel van de supertelescoop. (L. Calçada)

Onze partners