EU wacht op nieuwe regering-Obama voor start onderhandelingen vrijhandelsakkoord

15/01/13 om 16:49 - Bijgewerkt om 16:49

(Belga) In de Europese instellingen wordt reikhalzend uitgekeken naar de eedaflegging van de Amerikaanse president Barack Obama en de definitieve samenstelling van zijn regering tijdens zijn tweede ambtstermijn. Zo hoopt Europees commissaris voor Handel Karel De Gucht dat onder de nieuwe ploeg van Obama eindelijk de onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord tussen de VS en de EU van start kunnen gaan.

EU wacht op nieuwe regering-Obama voor start onderhandelingen vrijhandelsakkoord

Een officiële verklaring van Washington en Brussel over het begin van gesprekken over een handelsakkoord wordt al enkele weken verwacht. Voorlopig blijft het echter stil. In de krant International Herald Tribune luidt het dat het uitstel veel te maken heeft "met Obama die zijn nieuwe regering in de steigers zet". Een Europese bron bevestigt die analyse aan Belga.Er wordt al jaren over een bilateraal akkoord gesproken. De Europese Unie en de Verenigde Staten zijn veruit elkaars belangrijkste handelspartner en een omvattend akkoord zou beide economieën jaarlijks tientallen miljarden euro opleveren. Traditioneel worden in een vrijhandelsakkoord handelsbelemmeringen weggewerkt en regelgeving en andere voorschriften geüniformeerd. Omwille van de omvang van de Amerikaanse en de Europese economie beloven de onderhandelingen evenwel bijzonder complex te worden.Mocht Europees commissaris De Gucht tijdens zijn ambtstermijn de onderhandelingen kunnen opstarten én afronden, zou dat een serieuze pluim op zijn hoed zijn. Tegelijk zeggen ook de Britse premier David Cameron, die dit jaar de G8 voor zit, en Europees voorzitter Ierland dat ze zich in zullen zetten voor een akkoord. De Europeanen hopen bovendien dat een handelsovereenkomst met de VS de Britten op de meerwaarde van de Europese Unie zal wijzen. "Zo kunnen misschien de geesten bedwongen worden die Cameron zelf uit de fles gelaten heeft", zegt een betrokkene.Zekerheid over het opstarten van bilaterale onderhandelingen is er echter niet. Het is uitkijken naar de 'state of the union' van Obama op 12 februari. Mocht hij een verwijzing naar een akkoord met Europa maken, zou dat voor De Gucht en co alvast een hart onder de riem zijn. (JIM WATSON)

Onze partners