EU-top - Michel: voorstanders van meer integratie hebben gewonnen

20/02/16 om 01:32 - Bijgewerkt om 01:32

Bron: Belga

(Belga) "Landen als België, die vinden dat Europa een meerwaarde biedt en die voorstander zijn van meer politieke integratie, hebben gewonnen". Zo heeft premier Charles Michel gereageerd op het akkoord dat de Europese leiders vrijdagavond bereikten over de nieuwe status van Groot-Brittannië in de Europese Unie. Volgens de premier heeft België "conform met onze traditie als voortrekker" in Europa "een hoofdrol" gespeeld om verdere integratie te vrijwaren.

Michel verwees onder meer naar de beginselverklaring van Europa als een "ever closer union". Op Britse vraag wordt expliciet erkend dat het principe niet van toepassing is op Groot-Brittannië, maar tegelijkertijd wordt duidelijk gemaakt dat andere landen verder kunnen integreren, aldus de premier. Volgens Michel is ook "elke twijfel" en "elke dreiging" van een mogelijk Britse veto tegen een verdere versterking van de eurozone van tafel geveegd. Wat de inperking van sociale voordelen voor werknemers uit andere lidstaten betreft, is volgens Michel een compromis gevonden dat "conform is aan onze Europese waarden". Volgens de premier bestaat er een groot verschil tussen wat Londen eerst vroeg en wat uiteindelijk uit de bus is gekomen. Zo is deze rem op het vrije verkeer van werknemers tijdelijk en staat het onder toezicht. Al bij al betekenen deze hervormingen geen dramatische wijziging van de Britse positie in Europa, meent Michel. De Britten hebben bijvoorbeeld steeds bedankt voor de euro of Schengen. "Het is eerder de bevestiging van de speciale rol van Groot-Brittannië", aldus de eerste minister. "Het is de bezegeling van een Europa met twee snelheden." Volgens Michel kan de nieuwe deal wel meer duidelijkheid en stabiliteit creëren in de relaties tussen Londen en Brussel. Hij bestempelt het akkoord dan ook als "de beste keuze voor de Europese Unie en Groot-Brittannië" en beveelt de Britse kiezers aan om in het referendum voor het behoud van het lidmaatschap te kiezen. De hervormingen worden immers naar de prullenmand verwezen indien de Britten de deal verwerpen. "Er is geen tweede kans", maakte hij duidelijk. (Belga)

Onze partners