Ethiopische troepen veroveren Shabaab-bolwerk Baidoa

22/02/12 om 17:10 - Bijgewerkt om 17:10

(Belga) Ethiopische troepen hebben, samen met milities van de Somalische "overgangsregering", woensdag de stad Baidoa ingenomen. Baidoa, 250 kilometer ten noordwesten van de hoofdstad Mogadishu, gold als een bolwerk van al-Shabaab. De inname gebeurde zonder enige tegenstand en, ergo, zonder bloedvergieten. De islamistische rebellengroep had zich naar eigen zeggen uit tactische overwegingen teruggetrokken.

De stad was in 2009 door al-Shabaabmilities veroverd. Behalve Baido is ook de havenstad Kismayo, de economische long van de rebellie, cruciaal voor al-Shabbab. Om de Somalische overgangsregering overeind te houden, vielen in oktober Keniaanse troepen het land binnen, een maand later gevolgd door Ethiopische. Voorts wordt Mogadishu gesteund door troepen van de Afrikaanse Unie (AU) en de Amerikaanse luchtmacht. Ethiopië, aartsvijand van de Somaliërs, was enkele jaren geleden reeds Somalië binnengevallen, op vraag van Washington. Toen werd Somalië nog geregeerd door de Unie van Islamitische Rechtbanken. De meest radicale elementen van die Unie vormden al-Shabaab, dat daarna in zee zou zijn gegaan met "al-Qaida". (MAE)

Onze partners