Ethiopië veroordeelt Zweedse journalisten tot 11 jaar cel

27/12/11 om 13:08 - Bijgewerkt om 13:08

(Belga) In Ethiopië zijn dinsdag twee Zweedse journalisten veroordeeld tot een celstraf van elf jaar. Ze werden vorige week schuldig bevonden aan het steunen van terrorisme, zo deelden de lokale media mee.

Ethiopië veroordeelt Zweedse journalisten tot 11 jaar cel

Fotograaf Johan Persson en verslaggever Martin Schibbye werden opgepakt in juli. Het duo kwam via Somalië illegaal in de Ethiopische oostelijke provincie Ogaden, waar ze naar eigen zeggen vermoedelijke schendingen van mensenrechten wilden onderzoeken. Die regio is echter verboden gebied voor verslaggevers. Tijdens hun proces bekenden ze op illegale wijze het land binnengekomen te zijn, maar ontkenden de beschuldigingen van het steunen van terrorisme. De twee reisden samen met leden van het separatistische Ogaden National Liberation Front (ONLF), als zogenaamde "embedded" verslaggevers, toen ze opgepakt werden. De twee kunnen beroep aantekenen, met het risico op een zwaardere straf, of clementie aanvragen. Dat moet dan ten laatste tegen 10 januari gebeuren. "Als ze genade willen, moeten ze de misdaden bekennen en zich verontschuldigen, wat zwaar is wanneer je vindt dat je onschuldig bent", legt de Zweedse advocaat Thomas Olsson in Stockholm uit. Een week geleden vroeg de Zweedse eerste minister Fredrik Reinfeldt om hun onmiddellijke vrijlating en verzekerde dat het duo een journalistieke opdracht uitvoerde. De Zweedse journalistenunie SJF roept de regering nu op om te reageren. "Het gaat hier duidelijk om een politiek proces", meldt de voorzitter, Jonas Nordling, in een persbericht. "De regering moet tonen dat Zweden alles doet om de persvrijheid te steunen en te verdedigen." (Jonas Gratzer/Kontinent A)

Onze partners