ESA verlengt missie van succesrijke telecomsatelliet Artemis

01/06/12 om 19:01 - Bijgewerkt om 19:01

(Belga) ESA heeft beslist de missie van zijn succesrijke telecomsatelliet Artemis te verlengen, zo heeft het Europese Ruimtevaartbureau bekendgemaakt.

Een krachtige Europese Ariane-5 draagraket lanceerde de Artemis op 31 januari 2001, maar in een te lage baan. In het bijzonder door gebruik te maken van de revolutionaire ionenmotor kwam de kunstmaan toch in een operationele baan terecht. Beschikkend over een geadvanceerd pakket telecommunicatie-apparatuur schreef de kunstmaan een reeks belangrijke primeurs op zijn naam zoals de eerste laserlink tussen satellieten in verschillende banen. Artemis diende ook als tussenstation voor de gegevensdoorsturing van de ambitieuze Europese milieusatelliet Envisat. De missie is eigenlijk over, maar Artemis "heeft nog veel te bieden", zegt ESA. "Om tegemoet te komen aan zijn operationele gebruikers, heeft ESA beslist Artemis draaiende te houden tot 2014", het jaar waarin de kunstmaan zijn baan zal moeten verlaten. Het Europees satellietvolgstation in het Belgisch-Luxemburgse Redu is nauw bij de missie van de Artemis betrokken. "Sinds ik mij bij het avontuur van Artemis heb gevoegd, heb ik een team van mensen gevonden met een passie voor het welslagen van de missie", zo citeert ESA Daniele Galardini, hoofd van het volgstation en manager van het Artemis-project. "Dank zij allen is het een eer met hen te werken". (HO)

Onze partners