Elfjarige Belg Thijs geeft naam aan Europese navigatiesatteliet

02/09/11 om 11:50 - Bijgewerkt om 11:50

(Belga) Een van de eerste twee Europese navigatiesattelieten uit het Galileo-programma krijgt de naam "Thijs". De elfjarige Thijs Paelman won daarvoor een tekenwedstrijd en zal nu vereerd worden met een eigen satteliet, die op 20 oktober gelanceerd wordt.

De Europese Commissie organiseert een tekenwedsrijd in de 27 EU-lidstaten voor kinderen van negen tot elf. In elke lidstaat mag het kind met de mooiste tekening over de ruimte of ruimtevaart zijn of haar naam aan een satelliet van het Galileo-programma geven. De eerste twee satellieten, waarvan de lancering voor 20 oktober is gepland, zullen de namen dragen van de prijswinnaars uit België (Thijs) en Bulgarije (Natalia). De commissie gaf donderdag het startsein voor de wedstrijd in de overige 25 lidstaten. Het zal tot 2019 duren eer alle 30 Galileo-sattelieten gelanceerd zijn. Thijs werd gekozen uit meer dan 300 kandidaten. In de jury zaten onder meer ex-astronaut Dirk Frimout en minister van Wetenschapsbeleid Sabine Laruelle, die bevoegd is voor het ruimtevaartbeleid. Galileo moet de concurrent worden van het Amerikaanse GPS. Normaal zou het systeem vanaf 2014 operationeel moeten zijn. (JDE)

Onze partners