EK hockey in Boom: 'Alles klaar voor geweldig feest'

13/08/13 om 16:59 - Bijgewerkt om 16:59

Het EK hockey in Boom (17-25 augustus) kon op geen beter moment plaatsvinden, zegt organisator Pierre-Emmanuel Fobe. De populariteit van hockey zit in de lift en zowel de mannen- als de vrouwenploeg was nooit zo goed als nu. 'Alles lijkt klaar voor een geweldig feest.'

EK hockey in Boom: 'Alles klaar voor geweldig feest'

© ImageGlobe

Het Belgische hockey beleeft hoogdagen. Zowel de nationale mannenploeg, de Red Lions, als hun vrouwelijke collega's, de Red Panthers, zijn aan een steile opmars bezig. De organisatie van het Europees kampioenschap, dat zaterdag start in Boom, is een nieuwe opsteker voor de sport.

'Dat Boom de organisatie van het EK heeft kunnen binnenhalen, is heel speciaal,' zegt organisator Pierre-Emmanuel Fobe aan Knack.be. 'Hockey is al enkele jaren stevig aan het boomen dankzij onze nationale mannen- en vrouwenploegen. De Red Lions waren er al bij op de Olympische Spelen in Peking en vorig jaar in Londen namen beide teams deel. Hun prestaties hebben een positieve impact gehad op de bekendheid van hockey in ons land: de clubs zien steeds meer inschrijvingen. Dit EK kon dus niet op een beter moment plaatsvinden.'

Topevenement

Recreatiedomein De Schorre in Boom (waar ook dancefestival Tomorrowland plaatsvond, nvdr.) mag zich dus opmaken voor een topevenement. Fobe: 'Het aantal bezoekers zal afhangen van de hype, maar de weersomstandigheden zitten alvast mee. We hebben een tijdelijk stadion gebouwd voor 8.000 toeschouwers. Er zijn 650 viptickets en al de rest zijn zitplaatsen.'

'We hopen ook op een breder publiek dan alleen hockeyfans. Ons objectief is om niet alleen hockeymatchen aan te bieden, maar een hele familiebeleving. Zo is er onder andere kinderanimatie en live muziek voorzien. Mensen die een ticket hebben, zijn de hele dag welkom. Dat betekent vier tot zes matchen van topniveau, met daartussen de mogelijkheid om terrasjes te doen en plezier te beleven. Het is ook nog steeds vakantie, dus we hebben hoge verwachtingen.'

'Geweldig feest'

Als onze hockeymannen en -vrouwen dan nog voor sportieve successen zorgen, kan het bijna niet meer stuk. De mannen mikken op een finaleplaats, de vrouwen op een halve finale.

'Die ambities zijn helemaal realistisch,' zegt Fobe. 'Beide ploegen waren nog nooit zo goed als nu. Alles lijkt klaar voor een geweldig resultaat. Voor de mannen is een finale tegen Nederland een droom. En als de dames de halve finales halen, is alles mogelijk. Ze hebben onlangs olympisch kampioen Nederland en Duitsland geklopt. Dat waren wel oefenwedstrijden, maar een paar jaar geleden maakten ze geen schijn van kans. Reken daar de enthousiaste twaalfde man - we hebben bijna een vol huis - en dit wordt een fantastisch feestje,' besluit Fobe.

Lees meer over:

Onze partners