Eerste sterren begonnen 750 miljoen jaar na Oerknal te schitteren

05/12/12 om 20:10 - Bijgewerkt om 20:10

(Belga) Sterren kunnen niet eerder dan ongeveer 13 miljard jaar geleden zijn beginnen ontstaan, zo heeft het gerenommeerde Massachusetts Institute of Technology (MIT) vandaag gemeld.

Eerste sterren begonnen 750 miljoen jaar na Oerknal te schitteren

Astronomen kunnen terug in de tijd loeren door het licht van verre objecten te analyseren. In bijna alle gevallen vertonen die objecten sporen van elementen die zwaarder zijn dan de elementen waterstof en helium. Volgens de huidige inzichten bestonden die zware elementen als koolstof en zuurstof kort na de Big Bang nog niet, want daar waren sterren voor nodig. Om te weten wanneer die op het toneel verschenen gebruikten astronomen van het MIT en de Universiteit van California in San Diego het licht van de verst bekende quasar - de heldere kern van een actief sterrenstelsel -, met name ULAS J1120. Dit licht heeft er iets meer dan 13 miljard jaar over gedaan om ons te bereiken. Het bleek geen "vingerafdrukken" van zware elementen te bevatten. Dat betekent dat het gas rond de quasar vrijwel geheel uit waterstof en helium moet bestaan. Wat ook impliceert dat 750 miljoen jaar na de Oerknal nog niet veel sterren bestonden, zo berichtte Robert Simcoe van het MIT in het jongste nummer van het wetenschappelijke vakblad Nature. (ANA)

Onze partners