Eerste oogst gestart op grootste bio-energieplantage van het land

25/01/12 om 11:14 - Bijgewerkt om 11:14

(Belga) In het Oost-Vlaamse Lochristi zijn de eerste wilgen en populieren geoogst op de grootste bio-energieplantage van het land. Een onderzoek van de Universiteit Antwerpen moet onder meer duidelijk maken of het verbranden van de houtsnippers om groene elektriciteit op te wekken, niet meer CO2 uitstoot dan de bomen CO2 uit de lucht opnemen.

In het voorjaar 2010 plantte de Universiteit Antwerpen 100.000 populieren en wilgen op een 18 ha grote plantage aan de Bosstraat in Lochristi. Op twee jaar tijd groeiden de bomen uit tot kleppers van vijf tot zeven meter hoog. Speciale oogstmachines uit Denemarken rooien twee rijen bomen tegelijkertijd en verhakselen de oogst onmiddellijk tot houtsnippers. "We telen de snelgroeiende bomen voor de productie van hernieuwbare bio-energie", legt professor Reinhart Ceulemans (UA) uit. "Met de bio-massa die we oogsten wordt groene stroom geproduceerd, door verbranding van de snippers in een elektriciteitscentrale." Met het project, mee gefinancierd door de Europese Commissie en de Vlaamse Overheid, wordt onder meer de luchtkwaliteit boven de plantage gecontroleerd. "We meten alle belangrijke broeikasgassen", aldus Ceulemans. "Op die manier kunnen we een model ontwikkelen om voorspellingen te doen over de mogelijke vermindering van emissies van de hernieuwbare energieproductie." De onderzoekers voeren ook een volledige levenscyclusanalyse uit van de hele bio-energieproductieketen, om de efficiëntie van bio-energiebronnen voor de vermindering van de CO2-uitstoot met zekerheid vast te stellen. (MVL)

Onze partners