Eerste Europese Vega-raket start op 9 februari

09/01/12 om 18:55 - Bijgewerkt om 18:55

(Belga) De eerste lancering van de nieuwe Europese draagraket Vega vanop de basis Kourou in Frans-Guyana is voor 9 februari gepland. Dit heeft directeur-generaal Jean-Jacques Dordain van het Europese Ruimtevaartbureau ESA bekendgemaakt.

Eerste Europese Vega-raket start op 9 februari

De Vega, waarin België een groot aandeel heeft, is een lichte draagraket. Zij moet tot 1,5 ton in een lage baan brengen. Dit marktsegment ontbrak nog in Europa dat wel al de zware Ariane en de Russische Sojoez van de middenklasse heeft. Bij de maidenvlucht neemt de Vega de LARES-kunstmanen, de ALMASat-1 en meerdere microsatellietjes mee. Nog volgens Dordain lanceert ESA op 9 maart zijn derde ruimtecargo naar het Internationaal Ruimtestation ISS. De Eduardo Amaldi wordt het grootste en zwaarste vrachtruimteschip dat Europa ooit naar het ISS heeft gestuurd. Als bijdrage tot het uitbaten van de spacemeccano bouwt Europa vijf dergelijke vrachtruimteschepen (ATV in het jargon). Het budget van ESA zal dit jaar net als het afgelopen jaar zowat vier miljard euro bedragen, aldus Dordain die dit een succes noemde gezien de huidige economische crisis. Wat niet wegneemt dat het reeds gevoede besparingsbeleid verdergaat, om schuldenvrij te kunnen blijven werken. (JULIEN WARNAND)

Onze partners