Duizenden Koerden betogen in Straatsburg voor Öcalan

13/02/16 om 18:52 - Bijgewerkt om 18:52

Bron: Belga

(Belga) Naar jaarlijkse gewoonte zijn zaterdag Koerden uit Duitsland, Frankrijk en elders in het Franse Straatsburg de straat opgetrokken om de Koerdische leider Abdullah Öcalan te steunen. De opkomst was groot dit jaar, met duizenden deelnemers uit heel Europa. Öcalan is de historische leider van de verboden Koerdische afscheidingsbeweging PKK. Hij zit in Turkije een levenslange gevangenisstraf uit.

Volgens de politie daagden zowat 15.000 demonstranten op voor het protest, waar het er vorig jaar maar 8.000 waren. Omwille van het oplaaiende Turks-Koerdische conflict, had de Franse politie de beveiliging sowieso opgetrokken dit jaar. Honderden mensen staken vanuit het Duitse Kehl te voet de Rijn over om zich bij de massa te voegen. Er stond een massameeting in het voetbalstadion op de agenda. De demonstranten pleitten voor een Europees engagement voor het respecteren van de mensenrechten in Turkije en, zoals steeds, voor Öcalans vrijlating. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan "begaat een massamoord op het Koerdische volk in het oosten van Turkije", hekelde Hélène Erin van de organisatie achter de manifestatie het huidige geweld in de Koerdische gebieden. De manifestatie vindt elk jaar plaats rond de 'verjaardag' van de arrestatie van de Koerdische leider. Öcalan werd in 1999 bij een geheime operatie door Turkse troepen ingerekend in Kenia. Hij werd veroordeeld tot de doodstraf, maar dat werd na protest omgezet in levenslang. Jarenlang was hij de enige gedetineerde op het Turkse gevangeniseiland Imrali. (Belga)

Onze partners