Duits onderwijsminister treedt af na plagiaatschandaal

09/02/13 om 15:10 - Bijgewerkt om 15:10

(Belga) De Duitse minister van Onderwijs en Wetenschappen Annette Schavan, een partijgenote van bondskanselier Angela Merkel, treedt af nadat ze de voorbije dagen onder druk kwam te staan wegens beschuldigingen over diplomafraude.

Tijdens een gezamenlijke persconferentie verklaarde Merkel het ontslag van Schavan te aanvaarden "met een zwaar hart", maar ze prees de CDU-politica nog om haar verwezenlijkingen tijdens haar 17-jaar durende politieke carrière. Vorige dinsdag besliste een panel van de Heinrich Heine universiteit van Düsseldorf Shavan haar doctoraatstitel te ontnemen, nadat gebleken was dat ze in 1980 haar doctorstitel verwierf wegens "systematisch en opzettelijk" plagiaat in haar proefschrift. Volgens de universiteit beging ze citaatinbreuken en vermeldde ze bronnen niet correct. Vorige week verklaarde de CDU-politica nog niet van plan te zijn af te treden. Zaterdag herhaalde Schavan wel de beslissing van de universiteit juridisch te zullen aanvechten. "Ik heb niet gekopieerd noch bedrog gepleegd", zo zei ze. "De beschuldigingen hebben me diep getroffen". Schavan is na de voormalige Defensieminister Karl-Theodor zu Guttenberg het tweede regeringslid van kanselier Angela Merkel dat wegens plagiaat een doctorale graad wordt ontnomen. Ironisch genoeg was Schavan destijds een van de felste critici voor zu Guttenberg. Schavans opvolger wordt wellicht Johanna Wanka (61), voormalig CDU-minister voor Wetenschappen voor de Duitse deelstaten Brandenburg en Nedersaksen. Het aftreden van Schavan is voor Merkel alweer een tegenslag in de aanloop naar de Bondsdagverkiezingen in september van dit jaar. (JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN)

Onze partners