Dodelijke schimmelziekte bedreigt Europese salamanders

09/02/16 om 11:02 - Bijgewerkt om 11:02

Bron: Belga

(Belga) In een brief aan de Europese Commissie vragen 27 natuurorganisaties en 17 wetenschappelijke instellingen over heel Europa om dringend middelen vrij te maken voor monitoring, noodplannen en onderzoek naar de agressieve schimmelziekte die volledige salamanderpopulaties dreigt uit te roeien. Ook moet de handel in besmette salamanders stopgezet worden, zeggen de initiatiefnemers waaronder Natuurpunt, haar Franstalige zusterorganisatie Natagora en de Universiteit Gent.

Dodelijke schimmelziekte bedreigt Europese salamanders

Dodelijke schimmelziekte bedreigt Europese salamanders © BELGA

Boosdoener is de Aziatische schimmelziekte Batrachochytrium salamandrivorans (Bs), die de huid van salamanderachtigen letterlijk wegvreet. De ziekte dook in Europa voor het eerst op in Nederland (2010) en roeide er op drie jaar tijd 99,9 procent van de populatie vuursalamanders uit. De ziekte werd in 2013 in Wallonië vastgesteld en in mei 2015 ook in Vlaanderen (Duffel). Toen werd ook duidelijk dat andere salamandersoorten dan de vuursalamander kunnen sterven aan de gevolgen van Bs. De schimmelziekte is ongevaarlijk voor de mens, maar kan zich mogelijk verspreiden via het schoeisel van wandelaars, maar ook via de handel in Aziatische salamandersoorten. "Nu ook in Duitsland de eerste gevallen opgedoken zijn, is duidelijk dat de tijd dringt om gepaste maatregelen te nemen", zegt professor An Martel (UGent). "Europa telt veertig salamandersoorten. Sommige daarvan komen verspreid over het continent voor, andere zijn zeldzaam en komen alleen voor in een specifieke regio. Wanneer de ziekte deze kwetsbare populaties bereikt, betekent dat de doodsteek." In hun brief aan de Europese Commissie vragen de initiatiefnemers om dringend de maatregelen uit te voeren die een expertencomité voorstelt, in de schoot van de Conventie van Bern, dat instaat voor het behoud van wilde dier- en plantensoorten in Europa. Dat gaat om middelen vrijmaken voor onderzoek, een actieve monitoring starten van populaties in risicogebieden en extra aandacht besteden aan endemische soorten. Ook wordt gevraagd om de internationale handel in salamanders te beperken en een veiligheidsprotocol uit te werken voor veldonderzoekers en bezoekers van gebieden waar vuursalamanders voorkomen. Meer informatie en tips voor burgers op www.natuurpunt.be/salamanderziekte. (Belga)

Onze partners