De Wever: 'In grote delen Antwerpen heerst te veel apartheid'

05/10/15 om 18:00 - Bijgewerkt om 17:59

Bart De Wever verdedigt zijn gespierd beleid in Antwerpen tegen de kritiek van Kathleen Van Brempt (SP.A): 'Ik wil mensen niet geruststellen als ik zelf niet gerust ben.'

De Wever: 'In grote delen Antwerpen heerst te veel apartheid'

Kathleen Van Brempt (SP.A) & Bart De Wever (N-VA) © Belga

In grote delen van Antwerpen heerst te veel apartheid, zegt N-VA-burgemeester van Antwerpen Bart De Wever op Radio 1. Hij verdedigt zijn zwaarder bewapende politiekorps in een debat over drie jaar nieuw bestuur in de grootste stad van Vlaanderen met SP.A-fractieleidster Kathleen Van Brempt. Zij wil dat De Wever meer burgervader is, en minder N-VA-voorzitter.

'Samenleven in hyperdiversiteit - in Antwerpen leven 173 nationaliteiten - is een werkwoord. Dat is niet evident. Er is te lang van uitgegaan: "Dat komt vanzelf goed". Het is veel te eenvoudig geredeneerd om dit gewoon als verrijking te zien.' In grote delen van Antwerpen heerst te veel apartheid, zegt Bart De Wever (N-VA).

Ook voor SP.A is veiligheid belangrijk, aldus SP.A-fractieleidster Kathleen Van Brempt (SP.A). Zij is bang voor een militarisering van het politiekorps, en pleit voor 'meer toegankelijk blauw op straat'. Concreet zijn dat bijvoorbeeld wijkkantoren en niet het in de steigers staande 'politiepaleis'.

Die wijkpolitie draait op volle kracht, reageert De Wever. 'Wij hebben niets afgebouwd. Combi's zijn uitgerust met mobiele apparatuur, zodat ze problemen kunnen afhandelen zonder naar het bureau te moeten terugkeren.' De Wever blijft ook grote voorstander van het zwaarder bewapenen van de politie. 'Ik wil niet dat zij zelf neergeschoten worden, zoals in Parijs.'

'Antwerpen heeft geen N-VA-voorzitter nodig, maar een burgervader'

De Wever herhaalt zijn kritiek dat de socialisten de voorbije 40 jaar een fout migratiebeleid hebben gevoerd. 'Een afgezaagd liedje,' aldus Van Brempt. 'Je hebt op dit moment, waarop veel mensen ongerust zijn, geen N-VA-voorzitter nodig die op de bühne in Brussel krasse uitspraken doet. We hebben een burgervader nodig.'

Van Brempt formuleerde die kritiek eerder al in een opiniestuk voor Knack.be: 'Het drama van Antwerpen: stad wordt bestuurd door een partijvoorzitter, niet door een burgemeester'

De Wever noemt dat 'flauwekul': 'Ik wil mensen niet geruststellen als ik zelf niet gerust ben. Ik ga in Brussel pleiten als dat levensnoodzakelijk is voor onze stad. Ik geloof niet dat we op deze manier massa-immigratie goed kunnen onder controle krijgen. Nationale politiek is een logisch verlengstuk van mijn mandaat als burgemeester.'

'Optimistisch dat socialisten in oppositie blijven'

De jongste peiling bevestigt N-VA als grootse partij van Antwerpen, en SP.A als grootste oppositiepartij. De coalitie van N-VA, CD&V en Open VLD verliest wel haar meerderheid. Zien de beide Antwerpenaren heil in een zogenaamde supercoalitie? De Wever absoluut niet, Van Brempt is voorzichtiger. Zij zegt optimistisch te zijn over de toekomst. De Wever ook, repliceert hij: 'Dat de socialisten in de oppositie blijven, daar ben ik optimistisch over.'

Onze partners