De waarheid achter Tobback die zich voor de tgv ging gooien

06/09/11 om 10:57 - Bijgewerkt om 10:57

'Ik zal mij figuurlijk en desnoods zelfs letterlijk op de rails leggen om dit project tegen te houden.' Vijfentwintig jaar later vindt Louis Tobback dat 'het misschien tijd wordt om de waarheid achter dat citaat te vertellen'.

De waarheid achter Tobback die zich voor de tgv ging gooien

'Zonder de tgv had dit allemaal er nooit gestaan', vertelt Tobback in Knack Extra, doelend op de vernieuwde stationsomgeving van Leuven. Hij was toch de man die zich, jaren her, voor de tgv ging werpen. Nee?

'Het zal u misschien verbazen', zegt Tobback, 'Maar ik was niet tegen de tgv. De toenmalige minister van Verkeer Herman De Croo (Open VLD) stelde voor om de tgv, ter hoogte van de luchthaven in Zaventem, onder de E40 te laten gaan. Vanaf daar zou hij in een aparte bedding naar Luik sporen. Onderweg zou de tgv niet langs het station van Leuven, maar ten zuiden van de stad passeren. Door het Heverleebos dus, maar ook door heel wat dorpen in de buurt van Tienen. Een tgv zou daar een ware ravage aangericht hebben.'

Het was niet het enige wat Tobback dwarszat aan het plan-De Croo. 'Ik had de ambitie om in Leuven ooit een rol van betekenis te spelen. Geen tgv door Leuven: dat was een serieuze streep door mijn rekening. Daarom hebben we in het partijbestuur beslist dat de tgv er mocht komen, maar alleen langs bestaande sporen. Ik denk trouwens dat dit de eerste keer is dat dat standpunt openbaar gemaakt wordt. Destijds verzonk dat natuurlijk helemaal in de commotie die dat citaat veroorzaakt had. Jef Coeck (de journalist van De Morgen die het citaat destijds optekende, nvdr) had mij gevraagd wat ik van de tgv vond. Nu moet u weten: in die dagen was er heel wat beroering over de uitbreiding van de luchthaven van Frankfurt am Main. Actievoerders hadden zich op een landingsbaan vastgeketend. Ik zei tegen Jef: "Als De Croo zijn tgv-plan doorvoert, awel, dan doe ik hetzelfde, dan gooi ik mij ook letterlijk voor die trein." Wat ik nooit verwacht had, was dat Jef daar de titel van zou maken. Toen ik volgende dag De Morgen las, dacht ik direct: oei, oei, hier gaan we nog van horen. (grijns)'

En de Leuvense burgemeester weet maar al te goed waarom hij die bewuste uitspraak nooit gecorrigeerd heeft of in zijn context geplaatst. 'Eigenlijk kwam het mij niet slecht uit. Dat citaat heeft mee mijn imago bepaald.'

Stijn Tormans

Het hele verhaal leest u deze week in het nieuwste nummer van Knack Extra, over 30 jaar TGV.

Lees meer over:

Onze partners