De rode strijd om de centrumsteden: 'Crombez kon er niet zoveel aan doen'

10/09/16 om 17:07 - Bijgewerkt om 17:07

De steden zijn van levensbelang voor een partij als SP.A. Hoe zwaar liggen de problemen in Gent en Hasselt de socialisten op de maag? Professor lokale Politiek Herwig Reynaert nuanceert: 'Dit is geen gezichtsverlies voor John Crombez, maar het wordt wel lastig.'

De rode strijd om de centrumsteden: 'Crombez kon er niet zoveel aan doen'

John Crombez (SP.A) © Belga

Voor SP.A is het als partij die het traditioneel beter doet in de steden de uitdaging om stand te houden in de centrumsteden, zegt Herwig Reynaert, professor lokale politiek aan de Universiteit Gent. 'En dat was al van voor de problemen in Gent en Hasselt belangrijk. Want bij het begin van de legislatuur verloren ze al Aalst, Mechelen en Antwerpen.'

Nu zit SP.A nog in 10 van de 13 centrumsteden in de meerderheid, dus paniek is voorbarig, meent Reynaert. Hij zegt wel dat het uitkijken is naar wat er zal gebeuren in bijvoorbeeld Oostende - de thuishaven van SP.A-voorzitter John Crombez - en zeker in Brugge: 'Wat als N-VA daar met Pol Van Den Driessche als lijsttrekker naar de verkiezingen trekt?'

Met het verlies van de burgemeesterssjerp in Hasselt verliest de SP.A niet alleen een bolwerk dat meer dan 20 jaar standhield. Het 'einde van het tijdperk Claes-Stevaert' betekent meteen ook het kwijtspelen van een provinciehoofdstad. En die zijn meer dan een symbool, weet Reynaert: 'Die worden altijd meegenomen in bredere onderhandelingen.'

'Ik ga uit van afspraken tussen SP.A en CD&V'

Krijgt de SP.A deze imagoschade nog goed, tegen de lokale verkiezingen van 2018? 'Het wordt lastig, maar twee jaar is lang in de politiek. Ik ga er ook van uit dat er met CD&V afspraken zijn gemaakt dat als de kiezer het mogelijk maakt, ze opnieuw samen zullen besturen.'

Ook de imagoschade voor John Crombez vindt Reynaert te nuanceren: 'Hij zal wel al betere weekends gekend hebben, maar dit is geen gezichtsverlies voor hem. Je kan niet zeggen dat hij de situatie heeft onderschat. Ook Peter Vanvelthoven gaf in Terzake aan dat algemeen aangenomen werd dat de situatie onder controle te houden was. De uitspraken van Hilde Claes in de studio van TV Limburg waren de druppel die de emmer deed overlopen. Dat ze haar partijgenoten verweet bedriegers te zijn, maakte de spanningen intern te groot. Bovendien was er de druk van coalitiepartner CD&V. Die twee elementen maakten het voor SP.A onmogelijk om de sjerp nog langer te houden.'

Dubbel belang van 2018

Een vooruitblik naar 2018, wanneer de lokale besturen worden verkozen, is nog wat voorbarig, besluit Reynaert. 'Het belang van lokale verkiezingen is altijd dubbel: enerzijds voor het lokale niveau zelf, anderzijds zijn ze meestal bepalend voor de nationale verkiezingen die erop volgen. Dat was in 2012 zo. En dat zal niet anders zijn in 2018, want een jaar later al zijn het nationale verkiezingen.' Nog volgens Reynaert zal elke partij al naargelang het haar uitkomt ofwel het lokale aspect benadrukken, ofwel wijzen op het belang van de lokale verkiezingen als prelude op het nationale niveau. 'Wie wat zal doen, is nu nog niet in te schatten.'

Onze partners