De Gucht vecht Chinese exportbeperkingen op zeldzame aardmetalen aan

13/03/12 om 13:06 - Bijgewerkt om 13:06

(Belga) De Verenigde Staten, de Europese Unie en Japan gaan de Chinese beperkingen op de export van zeldzame aardmetalen, wolfraam en molybdeen opnieuw aanvechten bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO). Dat heeft eurocommissaris voor Handel Karel De Gucht aangekondigd.

"De Chinese beperkingen op zeldzame aardmetalen en andere producten schenden de internationale handelsregels en moeten verdwijnen. Deze maatregelen schaden producenten en consumenten in Europa en over de hele wereld, inclusief de producenten van hoogtechnologische en groene producten", zo lichtte De Gucht toe. China heeft zowat een wereldwijd monopolie op de productie van de zeventien zeldzame aardmetalen. Die worden gebruikt voor de productie van tal van hoogtechnologische toepassingen, gaande van mp3-spelers en mobiele telefoons tot windmolens en elektrische auto's. Met exportquota en andere beperkingen op de uitvoer van zeldzame aardmetalen drijft China de prijs op de wereldmarkt op. Het regime in Peking houdt echter staande dat de maatregelen stroken met de WTO-regels. De beperkingen zijn volgens de Chinezen noodzakelijk om het milieu te beschermen en een snelle uitputting van de voorraden te voorkomen. De Gucht meent echter dat China ook beschermende milieumaatregelen kan nemen zonder buitenlandse bedrijven te discrimineren. Hij herinnerde eraan dat de WTO eerder dit jaar al oordeelde dat de Chinese exportbeperkingen op grondstoffen niet stroken met de handelsregels. Daarom richt Europa samen met de VS en Japan een verzoek aan de WTO om consultaties op te starten met het oog op een oplossing voor het dispuut. (MVL)

Onze partners