de Draak komt naar Aarde terug

31/05/12 om 10:52 - Bijgewerkt om 10:52

(Belga) De commerciële ruimtecapsule Dragon is deze morgen losgemaakt van het Internationaal Ruimtestation ISS, zo was rechtstreeks op NASA TV te volgen.

de Draak komt naar Aarde terug

Na lancering met de private draagraket Falcon-9 kwam de onbemande Dragon vrijdag aan bij het ISS. De bemanning van het ruimtestation greep de capsule met de Canadese robotarm vast en bevestigde het ruimteschip aan de buitenzijde van de kolos. Het was meteen de eerste aanhechting van een privaat ruimtetuig aan het ISS. Nadien laadde de bemanning de Dragon in en uit. De capsule van raketbouwer SpaceX werd donderdagmorgen losgemaakt. De Dragon heeft vijf dagen, zestien uur en vijf minuten aan het ISS gehangen. Eveneens de Canadarm-2, die het tuig reeds in zijn greep had, zal de Dragon tot een punt onder de spacemeccano brengen. De door astronaut Joe Acaba bediende robotarm zou de capsule om 11.35 uur loslaten. Een reeks ontbrandingen van de stuurraketjes moet ervoor zorgen dat de Dragon zich uit de voeten maakt. De capsule moet om 17.44 uur ten westen van Californië in de Stille Oceaan ploffen. De demonstratiemissie naar en van het ISS is pas de tweede van de Dragon, na een eerste gelukte test in december 2010. De NASA heeft met SpaceX een contract van 1,6 miljard dollar afgesloten voor twaalf bevoorradingsmissies naar het ISS. Sinds het op stal zetten van de shuttle vorig jaar, beschikt Washington over geen eigen bemand en onbemand transport naar en van het ISS meer. (KME)

Onze partners