De Crem wil dat Defensie zelf geniet van besparingen door Europese samenwerking

27/09/12 om 19:22 - Bijgewerkt om 19:22

(Belga) Minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) heeft zijn Europese collega's vandaag in Cyprus op het hart gedrukt dat doorgedreven militaire samenwerking geen alibi mag worden voor verdere besparingen op de militaire budgetten. De Europese lidstaten missen immers nog heel wat strategisch cruciale capaciteiten. Voor een echte kans op slagen zal echter ook het engagement van de staats- en regeringsleiders nodig zijn, beseft De Crem.

De Europese ministers van Defensie bogen zich vandaag tijdens een informeel beraad op Cyprus over 'pooling and sharing', een stokpaardje van onze minister. De economische crisis dwong heel wat Europese hoofdsteden al te snoeien in hun defensiebudgetten, waardoor samenwerking steeds hoger op de agenda staat. Die samenwerking mag echter "geen alibi worden voor verdere besparingen op Defensie", vindt De Crem. "Ze zouden de Europese lidstaten net moeten toelaten de cruciale capaciteiten aan te kopen die ze nog missen om van Europa een geloofwaardigere en meer betrouwbare veiligheidsspeler te maken in de mondiale realiteit van morgen". Zo maakte de operatie in Libië vorig jaar nog pijnlijk duidelijk dat Europa niet zonder Amerikaanse steun kon. Om verdere budgetverlagingen te vermijden, zal echter steun nodig zijn vanop het hoogste niveau. Achter de schermen wordt daar dan ook al duchtig aan gewerkt, aldus een Europese bron. "De Europese Raad zal zich moeten engageren", bevestigde ook minister De Crem na afloop van het informele treffen. Bovendien komen de besparingen door militaire samenwerking er niet op één, twee, drie, aldus nog de minister. "In het begin zijn misschien zelfs extra investeringen nodig". En hoe dan ook moeten er nog wel wat geesten rijpen in Europa. Zo zouden lidstaten moeten investeren in functie van de Europese behoeftes, maar dat is niet altijd makkelijk. Niet zelden spelen immers ook binnenlandse industriële belangen nog op, beseft ook De Crem. En ook het lossen van soevereiniteit blijft voor sommigen een struikelblok. (Yiannis Kourtoglou)

Onze partners