Dagboek dr Livingstone ontcijferd

01/11/11 om 21:33 - Bijgewerkt om 21:33

(Belga) Amerikaanse wetenschappers hebben het verloren gewaande velddagboek van de beroemde ontdekkingsreiziger David Livingstone ontdekt en hebben de nauwelijks leesbare tekst met moderne technieken ontcijferd, zo heeft de Nederlandse publieke omroep NOS dinsdag gemeld.

Volgens de onderzoekers werpt het dagboek een nieuw licht op een belangrijke episode uit de reizen van de Schotse zendeling: het bloedbad in het plaatsje Nyangwe, in het huidige Congo. Hoewel latere versies gekuist werden, blijkt Livingstone over de moordpartij te hebben geschreven toen die nog gaande was. Livingstone was in 1866 in Afrika op zoek gegaan naar de bronnen van de Nijl. Het was zijn vierde ontdekkingsreis op het continent. Maar de tocht verliep niet voorspoedig. Plaatselijke handelaren hinderen hem, zijn voorraden werden gestolen en Livingstone liep cholera op. Wegens het gebrek aan voorraden was de man gedwongen zijn dagboek bij te houden op een oude editie van een Londense krant. Als inkt gebruikte hij bessen die door de Afrikanen als kleurstof werden gebruikt. Livingstone zou het dagboek altijd bij zich houden. Het werd samen met zijn lichaam teruggescheept naar Schotland na zijn dood in 1873. Daar verdwenen de papieren. Onderzoeker Adrian Wisnicki vond ze in 2009 terug in een ongemarkeerde doos in het Livingstone-archief. De vorser gebruikte een spectroscoop om de stukken tekst te bestuderen. Door de tekst te fotograferen in verschillende soorten licht raakten de woorden leesbaar. Voor het project was anderhalf jaar nodig, aldus de NOS. (LVK)

Onze partners