Circa 40.000 Belgen gingen in 2012 op bedevaart naar Lourdes

15/02/13 om 09:41 - Bijgewerkt om 09:41

(Belga) Vorig jaar zijn ongeveer 40.000 Belgen op bedevaart getrokken naar Lourdes. Het aantal Belgische pelgrims naar het Zuid-Franse bedevaartsoord blijft daarmee al enkele jaren op hetzelfde niveau. Dat zeggen de Federatie van Bedevaarten van de Benelux en Belgische touroperators aan Belga.

Circa 40.000 Belgen gingen in 2012 op bedevaart naar Lourdes

De Federatie van Bedevaarten van de Benelux telde vorig jaar 27.000 Belgische bedevaarders naar Lourdes. Bij de Beneluxfederatie zijn de erkende bedevaarten aangesloten van de bisdommen uit Vlaanderen en Wallonië, de bedevaarten van grote organisaties en de bedevaarten van Nederland en Luxemburg."In 2008 was er een piek van circa 33.000 Belgen", zegt Julienne Van Kemseke van de Federatie, "omdat de verschijningen van Maria 150 jaar geleden plaatsvonden. Sindsdien stabiliseert het cijfer rond 27.000 bedevaarders. Op het februaricongres van Lourdesreisorganisatoren hoorde ik van collega's dat het aantal bedevaarders uit Ierland, Italië en Spanje terugvalt door de economische crisis. Alleen in de voormalige Oostbloklanden is er nog groeiende interesse voor Lourdesreizen."Daarnaast zijn er nog ongeveer 13 à 15.000 Belgen die vorig jaar met touroperators naar Lourdes reisden. Volgens Baptiste van Outryve van touroperator Thomas Cook is ook hier sprake van een stabiel en traditioneel publiek. "Het is een vrij korte vlucht, maar ze heeft een andere ambiance dan klassieke toeristenvluchten", zegt Baptiste van Outryve. "Omdat het om oudere, minder mobiele of gehandicapte mensen gaat, is er meer zorg nodig vanwege de crew, maar het cabinepersoneel vindt dat net een goede afwisseling met de klassieke toeristenvluchten. Het doorbreekt de sleur." (DLA)

Onze partners