Christenen in Bethlehem vieren eerste kerst sinds erkenning Palestijnse staat

24/12/12 om 15:21 - Bijgewerkt om 15:21

(Belga) Duizenden christenen zijn maandag vanuit de hele wereld samengekomen in Bethlehem om Kerstmis te vieren. Het is de eerste keer dat de feestelijkheden in de heilige stad plaatsvinden sinds Palestina door de Verenigde Naties erkend werd als waarnemende staat.

Christenen in Bethlehem vieren eerste kerst sinds erkenning Palestijnse staat

De traditionele kerstprocessie vanuit Jeruzalem, die geleid wordt door de rooms-katholieke patriarch Fouad Twal, arriveerde maandag in Bethlehem. In zijn kerstboodschap feliciteerde Twal Palestina voor de erkenning als waarnemende staat door de VN. Hij noemde de erkenning "een stap voorwaarts in de richting van vrede en stabiliteit in de regio". Hij riep de Amerikaanse president Barack Obama vorige week nog op om onmiddellijke acties te ondernemen om de vredesonderhandelingen tussen Israël en Palestina te versnellen. President Abbas benadrukte tijdens zijn kerstboodschap dan weer dat Palestina "zich met liefde verzet tegen de bezetting en ze met fierheid trotseert". Hij vermeldde ook dat de staat de nodige instellingen opbouwt, "ondanks de 'machine van vernieling' van de Israëlische bezetter". Het Israëlische leger heeft de veiligheidsvoorschriften tijdens de kerstperiode versoepeld om de christelijke pelgrims gemakkelijker toegang te verlenen tot de bezette gebieden. Om middernacht plaatselijke tijd zal Fouad Twal de kerstmis leiden in de Sint-Catharinakerk, in de aanwezigheid van de Palestijnse leider Mahmoud Abbas, de premier Salam Fayyad en de Jordaanse minister van Buitenlandse Zaken Nasser Jawdeh. (HAZEM BADER)

Onze partners