Chris Froome mikt op vijfde eindzege

06/07/18 om 13:06 - Bijgewerkt om 13:08

Bron: Belga

(Belga) De 105e editie van de Tour de France telt 3.351 kilometer. Het peloton trekt zich op gang in de Vendée, meer bepaald in Noirmoutier-en-l'Île en finisht op 29 juli in Parijs. Vooral in de eerste week wordt het oppassen geblazen met sprintetappes, een ploegentijdrit, waaierritten en de kassei-etappe naar Roubaix. Daarna trekt het peloton de bergen in, met eerst de Alpen en dan de passage door de Pyreneeën. Chris Froome is de grote favoriet en kan zich bij het kransje Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault en Miguel Indurain voegen indien hij een vijfde eindzege pakt.

"Deze Tour heeft alles in petto", meent BMC-ploegleider Valerio Piva, die met Richie Porte een potentiële eindwinnaar in de rangen heeft. "Je moet voortdurend op je hoede zijn in die eerste week. In de ploegentijdrit zijn we favoriet en hopen we tijd te nemen, maar daarna is het zaak waakzaam te zijn in een aantal ritten door Bretagne, waar waaiers kunnen getrokken worden." Alert koersen is dus de boodschap, zeker tot en met de kasseirit van Arras naar Roubaix op zondag 15 juli. De rit telt slechts 156,5 kilometer, maar wel 21,7 km kasseien, verdeeld over 15 kasseistroken. Nagenoeg alle ploegen hebben de etappe verkend. "Je kan er best wel een pak tijd verliezen", meent Oliver Naesen. "Sommige klassementsrenners zullen al op een stevige achterstand staan na de ploegentijdrit en kunnen hier dan weer iets goed maken. Samen met Silvan Dillier, tweede in Parijs-Roubaix van dit jaar, moeten we oorlog maken en zorgen dat Romain Bardet hier tijd kan nemen op de anderen. Dat lijkt toch het plan." Na Roubaix volgt een rustdag in de Alpen, waar vervolgens een drieluik wordt aangevat. Op dag één wordt een nieuwe col bedwongen: het plateau van Glières met deels onverharde wegen. Op dag twee volgt een korte rit over 108,5 km, van Albertville naar La Rosière, met ook een nieuwe klim: de Col du Pré die na de top een schitterend zicht over de Barrage de Roselend biedt. Een gebalde etappe, voor durvers, al zou het kunnen dat we pas spektakel zien in de derde rit met aankomst op Alpe d'Huez. "Het kan alle kanten uit in die korte rit", meent Serge Pauwels nadat hij de etappe in de Dauphiné reed die een blauwdruk vormde van de rit van 18 juli in de Tour. "De rit naar Alpe d'Huez is nog zwaarder dan de tweede Alpenrit, dus wie weet blijft het kalm bij de klassementsrenners, of net niet. Het hangt er gewoon vanaf wie die dag iets wil ondernemen, welk weer het is en wat er daags voordien in de eerste Alpenrit is voorgevallen. In de Dauphiné leek het alsof de aanvallers het niet zouden halen, maar de winnaar was uiteindelijk wel Pello Bilbao, die deel uitmaakte van de vroege vlucht. Moet je je sparen? In feite gaat het om een inspanning van zo'n 3u30, dus dat valt relatief goed mee en een aanvaller die er zijn zinnen op heeft gezet, maakt zeker kans." Vervolgens gaat het via een etappe voor de sprinters en twee overgangsritten richting de tweede rustdag in Carcassonne en de Pyreneeën. Daar wordt het vooral uitkijken naar de rit op woensdag 25 juli. Dan rijden de renners over slechts 65 km van Bagnères-de-Luchon naar Saint-Lary-Soulan (Col du Portet, de derde en een laatste nieuwe col in deze Tour). Daags nadien is er opnieuw een overgangsrit en vrijdag volgt dan een laatste kans voor de klimmers met de etappe van Lourdes naar Laruns en onderweg mythische cols zoals de Aubisque, de Tourmalet en de Col d'Aspin. "Het is een laatste kans om nog een en ander in het klassement te veranderen voor de klimmers", aldus parcoursbouwer Thierry Gouvenou. Al beseft hij dat het peloton misschien ook de benen stil houdt voor de laatste zware proef in deze Tour op zaterdag 28 juli waar een tijdrit wacht over 31 kilometer. "Onderweg wachten hen steile klimmetjes en technische afdalingen", verduidelijkt Gouvenou. "De verschillen kunnen dus nog stevig oplopen." Chris Froome won al vier keer de Tour de France en werd maandag verlost van zijn salbutamolzaak en vrijgesproken. De Brit is dus zorgenvrij, maar zal in de Tour niet alleen moeten afrekenen met zijn rivalen, maar ook met het publiek. Donderdag op de teampresentatie kreeg hij boegeroep over zich heen en dat zal tijdens de koers niet anders zijn. Vraag is ook of hij voldoende hersteld is van een stevige Giro, waar hij pas in het slot kon uitpakken en naar de eindzege reed. Alberto Contador kreeg in 2015 nog lik op stuk, vorig jaar zagen we een bleke Nairo Quintana in de Tour nadat hij eerder derde werd in de Giro. "Dit wordt mijn grootste uitdaging ooit", sprak de Keniase Brit op een persconferentie. "Maar ik heb een sterk team dat me goed zal omringen." Froome beschikt inderdaad over een topteam en zag in het verleden al vaak op moeilijke momenten zijn ploegmaten titanenwerk verrichten. Dat lijkt het nadeel te zijn voor één van zijn belangrijkste uitdagers: Tom Dumoulin, die met Wilco Kelderman een belangrijke pion zag uitvallen en niet over een topteam beschikt om hem drie weken door Frankrijk te loodsen. De Nederlander won vorig jaar de Giro en werd dit jaar tweede. Hij twijfelde lang over deelname aan de Tour, maar is nu toch van de partij en eerlijk in zijn ambitie. "De ploeg wil altijd groeien, lessen trekken, zichzelf verbeteren en is voorzichtig in haar uitspraken", zei hij op het persmoment woensdag. "Maar zelf ben ik heel duidelijk: ik start hier met klassementsambities." Voort is er concurrentie van het blok van Movistar dat kopmannen Alejandro Valverde, Nairo Quintana en Mikel Landa op één lijn zal moeten krijgen. Ook de Fransman Romain Bardet (tweede in 2016 en derde in 2017) wil voor de derde keer een gooi doen naar eindwinst. Ook Richie Porte, vorig jaar uitgevallen in de afdaling van de Mont du Chat, waagt opnieuw zijn kans en de kersverse vader bewees met eindwinst in de Ronde van Zwitserland dat hij de goede vorm te pakken heeft. Rigoberto Uran, de tweede van vorig jaar, zal hopelijk proberen om zich dit jaar wat meer in de kijker te rijden. Tot slot mag verwacht worden dat Vincenzo Nibali, die de Tour won in 2014, er alles aan zal doen om het feestje van Froome te verstoren. En wie weet kan Primoz Roglic, de Sloveen van LottoNL-Jumbo, verrassen. Hij won dit jaar de Ronde van het Baskenland, Romandië en Slovenië, maar of hij ook in een rittenkoers van drie weken kan scoren is een groot vraagteken en een podiumplaats lijkt het hoogst haalbare, wat ook voor Adam Yates, en Ilnur Zakarin wellicht de doelstelling zal zijn. (Belga)

Onze partners