China lanceert eerste vrouw in de ruimte

16/06/12 om 13:16 - Bijgewerkt om 13:16

(Belga) De Chinese ruimtecapsule Shenzhou-9 heeft zich zowat tien minuten na lancering succesvol losgemaakt van de draagraket en is in de juiste baan terechtgekomen, zo heeft Generaal Chang Wanquan, hoofd van het bemande Chinese ruimtevaartprogramma, zaterdag gezegd.

Na de "volslagen succesrijke" lancering klapten ook de zonnepanelen open van de Shenzhou die door een ontbranding van stuurraketjes in een cirkelvormige baan moet komen. Het rendez-vous met de Tiangong-1 ("Hemels Paleis") is voor binnen twee dagen gepland. De capsule bestaat naar analogie van de Russische Sojoez uit drie delen: de terugkeercapsule, de orbitale module en de voortstuwingsmodule. Zowel de Shenzhou-9 als de draagraket zijn "in wezen" hetzelfde als bij de start van de Shenzhou-8. De Tiangong-1 bestaat uit twee compartimenten: de besturingsmodule en de leef-en werkruimte, In de Tiangong-1 zullen meerdere medische en wetenschappelijke experimenten plaatsvinden. Wellicht zal er ook minstens één ruimtewandeling zijn, de tweede Chinese ruimtewandeling ooit. Indien de missies van de Shenzhou-9 - pas de vierde bemande Chinese ruimtevlucht - en Shenzhou-10 een succes zijn en indien de koppelingstechnologie haar deugdelijkheid bewijst, komen er nog twee Tiangong-missies. Tegen 2020 moet dan de bouw van een echt ruimtestation beginnen. Een sleutelrol hierbij zal de in ontwikkeling zijnde zware draagraket Lange Mars-5 zijn. Die moet ladingen tot 25 ton naar het 60 ton wegende ruimtestation kunnen slingeren. Dat complex zal bestaan uit een achttien meter lange hoofdcapsule en twee werkmodules van veertien meter. De lanceringen van die modules zullen gebeuren vanop een nieuwe in aanbouw zijnde ruimtehaven op het zuidelijke eiland Hainan. (STR)

Onze partners