CD&V kritisch voor plannen Homans over fusie gemeenten: 'Schaalvergroting mag geen doel op zich zijn'

19/08/15 om 08:45 - Bijgewerkt om 09:05

CD&V heeft een aantal bedenkingen bij de plannen van N-VA-minister Liesbeth Homans om gemeentes vrijwillig te laten fuseren. 'Wij zijn niet schaalvergroting, maar die mag niet het doel op zich zijn.'

CD&V kritisch voor plannen Homans over fusie gemeenten: 'Schaalvergroting mag geen doel op zich zijn'

© Belga

De Wetstraat is nog even in zomerslaap, maar toch lijkt binnen de Vlaamse regering een conflict in de maak tussen N-VA en CD&V. Oorzaak is de geplande fusie van gemeenten. In een conceptnota van Vlaams minister voor Binnenlands Bestuur Liesbeth Homans (N-VA) staat dat gemeenten tot eind volgend jaar hebben om vrijwillig te fuseren. Gemeenten die dat doen krijgen krijgen daarvoor een schuldverlichting van 500 euro per inwoner.

Die financiële prikkel en de deadline komen er omdat er tot nu toe maar weinig animo was voor vrijwillige fusies, zo schrijft De Standaard.

Bij CD&V wordt kritisch gereageerd. 'We staan achter de conceptnota, maar we leggen wel de nadruk op het vrijwillige karakter van de fusie', stelt CD&V-fractieleider in het Vlaams Parlement Koen Van den Heuvel. Van den Heuvel is zelf ook burgemeester van de gemeente Puurs. Volgens hem moet zo'n fusie 'een geleidelijk proces zijn, dat gedragen wordt door de mensen'.

Knuffelperiode

'Dit is geen twistappel', benadrukte Van den Heuvel verschillende keren in een interview op Radio 1. 'Schaalvergroting mag geen doel op zich zijn. Efficiëntiewinst moet er óók zijn voor de burger.'

Bij CD&V stelt men daarom een 'knuffelperiode' voor. 'Wanneer we zo'n duurzame hervorming doorvoeren, dan mag dat niet holderdebolder gebeuren', vindt Van den Heuvel. Hij pleit in eerste instantie voor een versterkte samenwerking. Op die manier krijgen de betrokken gemeenten tijd om aan elkaar te wennen. 'Later kan dat leiden tot een fusie, op voorwaarde dat dat vrijwillig gebeurt.'

Relevant

Voor CD&V is het noodzakelijk dat het lokaal niveau relevant blijft. 'Dit is het politiek niveau dat het dichtst bij de mensen staat, en waar burgers het meeste vertrouwen in hebben.'

Dat CD&V zich op dit dossier zal proberen te laten gelden, is niet verwonderlijk. De partij staat vooral op het lokale niveau heel sterk. Van den Heuvel vindt niet dat zijn partij zich vastklampt aan de macht.

'Dat geloof ik niet. Wij brengen een sterk lokaal verhaal. Dat is ons dna', stelt hij. 'We hebben er dus alle belang bij dat de lokale besturen relevant blijven. We zijn niet tegen schaalvergroting, maar het moet er een zijn op mensenmaat.'

Van den Heuvel vindt dat de deadline die nu op tafel ligt, opgeschoven mag worden. 'Dit is een proces dat op lange termijn gevoerd moet worden.

(JH)

Lees meer over:

Onze partners