Cameron: "Ik wil vanavond échte vooruitgang op alle terreinen"

17/12/15 om 16:03 - Bijgewerkt om 16:03

Bron: Belga

(Belga) De Britse premier David Cameron wil op de Europese top vooruitgang boeken op alle vier de terreinen waarover hij met zijn Europese collega's onderhandelt om het Britse EU-lidmaatschap te herzien. Dat heeft hij donderdag gezegd bij zijn aankomst op de top. "We gaan vanavond geen akkoord forceren, maar we willen een echt momentum, zodat deze deal kan worden gemaakt", zei hij. De Duitse bondskanselier Angela Merkel kijkt naar eigen zeggen uit naar het "open gesprek", maar waarschuwt dat aan de Europese basisprincipes niet kan worden geraakt.

De onderhandelingen moeten een 'new deal for Britain' opleveren die Cameron de kans geeft campagne te voeren voor een ja-stem in de aanloop naar het referendum over het EU-lidmaatschap dat hij voor eind 2017 wil organiseren. Er wordt over vier hoofdstukken gesproken: economisch bestuur, competitiviteit, nationale soevereiniteit en immigratie. "Ik wil echte vooruitgang zien op elk van de vier terreinen", verklaarde Cameron. "Vanavond zullen we geen akkoord forceren. We gaan wel voor een echt momentum, zodat we deze deal kunnen maken." Het is de bedoeling om tegen de Europese top van februari een akkoord te sluiten over de 'Britse kwestie'. Het immigratie-dossier ligt het gevoeligst. Cameron wil de toestroom van (Oost-)Europese migranten naar Groot-Brittannië afremmen door de Britse sociale zekerheid minder aantrekkelijk te maken. Hij stelt voor dat EU-burgers vier jaar in Engeland moeten wonen en werken (en dus bijdragen) voor ze recht kunnen hebben op bijstand. Dat ligt bij de andere Europese lidstaten, zeker de Oost-Europese, heel gevoelig. Gewapend met juridische argumenten wijzen ze erop dat zo'n maatregel discriminerend zou zijn. Op de top wordt donderdag voor de eerste keer over het dossier gesproken op het hoogste politieke niveau. Angela Merkel zegt uit te kijken naar het "open gesprek". Ze wil het Verenigd Koninkrijk aan boord houden en een Brexit vermijden, "maar aan de Europese basisprincipes, zoals niet-discriminatie, mag niet worden geraakt" - een duidelijke verwijzing naar het immigratieluik. De Belgische premier Charles Michel vindt dat de voorstellen van Cameron een vertrekpunt zijn, "zeker geen eindpunt". Het scherpst was Europese Raadsvoorzitter Donald Tusk. Hij noemde sommige delen van de Britse voorstellen onaanvaardbaar. "Indien premier Cameron de andere leiders vanavond echter kan overtuigen dat we kunnen samenwerken om oplossingen te vinden, dan bestaat er echt een kans dat we in februari een akkoord kunnen bereiken." Cameron neemt zich alvast voor om op de top "hard te vechten voor Engeland, de hele nacht lang". (Belga)

Onze partners