Californië klaagt bedrijf aan dat gigantisch gaslek veroorzaakte

03/02/16 om 02:59 - Bijgewerkt om 02:59

Bron: Belga

(Belga) De procureur van Californië Kamala Harris heeft dinsdag het gasbedrijf SoCalGas voor de rechter gedaagd. Op een van zijn sites, in de buurt van de gemeente Porter Ranch, is minstens drie maanden geleden een gigantisch gaslek ontstaan, waardoor er enorme hoeveelheden methaangas vrijkomen. Het gaat om één van de grootste natuurrampen ooit in de VS, duizenden mensen hebben hun huizen moeten verlaten.

Californië klaagt bedrijf aan dat gigantisch gaslek veroorzaakte

Californië klaagt bedrijf aan dat gigantisch gaslek veroorzaakte © BELGA

In de klacht wordt het bedrijf Southern California Gas Company beschuldigd van nalatigheid omdat het de veiligheids- en gezondheidswetgeving van Californië heeft overtreden door het lek, dat in oktober werd ontdekt door werknemers, niet te dichten en door te lang te wachten om het te signaleren aan de autoriteiten. De procureur eist een schadevergoeding van het bedrijf, maar vermeldt niet over welk bedrag het gaat. Ze sluit zich bovendien aan bij de klachten die reeds werden ingediend door de stad en het graafschap Los Angeles, en door de vele inwoners die al dan niet in groep klacht hebben ingediend. "De impact ven dit gaslek is ongezien en verwoestend voor de gezinnen in onze staat en voor het milieu, en doet al onze inspanningen om de klimaatopwarming tegen te gaan teniet", aldus Harris in een persbericht. Methaangas is een broeikasgas dat tot 80 keer schadelijker is voor de ozonlaag dan koolstofdioxide. Milieu-activisten noemen het lek in Porter Ranch dan ook een ramp voor het milieu. Californië riep op 6 januari de noodtoestand uit. Door het lek hebben al 4.500 gezinnen hun huizen moeten verlaten, en 1.200 andere gezinnen zullen dat nog doen, aldus minister van Buitenlandse Zaken van Californië, Alex Padilla. Veel mensen hebben last van hoofdpijn, bloedneuzen en misselijkheid door het gas. Volgens de autoriteiten vormt methaangas wel geen gevaar voor de gezondheid op lange termijn. SoCalGas hoopt het lek tegen eind februari te kunnen dichten. (Belga)

Onze partners