Bruno Tobback: 'Catfight? Ze hebben in Antwerpen niet gewacht op de vrouwen om ruzie te maken'

04/02/15 om 06:36 - Bijgewerkt om 09:28

SP.A-voorzitter Bruno Tobback hoopt op en werkt aan een snelle oplossing voor de strubbelingen in de Antwerpse afdeling. 'De voorzittersverkiezingen van SP.A zullen niet over Antwerpen gaan'

Bruno Tobback: 'Catfight? Ze hebben in Antwerpen niet gewacht op de vrouwen om ruzie te maken'

SP.A-voorzitter Bruno Tobback © Belga

Dinsdagavond heeft SP.A-voorzitter Bruno Tobback aan de Antwerpse afdeling voorgesteld om vanuit de partij te bemiddelen. 'Zij moeten uitmaken of ze daarop willen ingaan,' zegt hij aan Knack.be. 'Het is best dat zij dat onder elkaar doen. Het zijn tenslotte allemaal volwassen en getalenteerde mensen.'

Heeft u er vertrouwen in, op basis van wat al gezegd is door Antwerpse kopstukken?

Bruno Tobback: 'Dat is moeilijk inschatten, maar dat er overal over geschreven wordt, wekt geen vertrouwen. Hoe dan ook: er mag dan al veel talent in Antwerpen zitten, we moeten er nu ook niet mee gaan smossen.'

Waar ziet u de oplossing voor de Antwerpse knoop?

Tobback: 'Ik speculeer volop over een oplossing, maar ga dat niet luidop doen.'

Is de ruzie in Antwerpen een catfight of sacochengevecht? Er zijn veel vrouwelijke kopstukken. Te veel voor het aantal verkiesbare plaatsen.

Tobback: 'Of een gevecht nu met boksijzers of sacochen uitgevochten wordt, dat maakt niet uit. Ze hebben in Antwerpen niet gewacht op de vrouwen om ruzie te maken, denk ik. Verder ga ik daar geen vrouwonvriendelijke opmerkingen over maken.'

Minister van Werk Monica De Coninck (SP.A)

Minister van Werk Monica De Coninck (SP.A) © BELGA

Had u deze ruzie niet kunnen zien aankomen? Er was al de moeilijke lijstvorming voor de verkiezingen van 25 mei 2014.

Tobback: 'Het verbaast mij dat nu overal te horen. Ik herinner mij de Antwerpse lijstvorming niet als een moeilijke. Niemand heeft toen gezegd dat er iets mis was met die lijst. Een minister stond op de eerste plaats (Monica De Coninck op de Kamerlijst, red) en een opkomende belofte op een verkiesbare plaats (Yasmine Kherbache op de derde plaats, na Caroline Gennez en Jan Bertels, red). Het omgekeerde zou pas moeilijkheden opgeleverd hebben.'

Antwerps kopstuk Maya Detiège zegt het er moeilijk mee te hebben dat zij die de lijst samenstellen, ook zelf op de lijst gaan staan.

Tobback: (zucht) 'Ik weet niet hoe het anders moet? Er bestaat toch geen neutrale rechtbank die dat kan doen? Bij alle partijen zijn de kopstukken altijd betrokken. Dat is toch logisch? Zij hebben de leiding in handen.'

U had dit liever intern gehouden, maar misschien is het goed dat dit naar buiten komt en niet verder intern de sfeer verziekt?

Tobback: 'De enige betere optie dan dit openlijk uitvechten, is dat het niet gebeurt. Al de rest is second best.'

Yasmine Kherbache

Yasmine Kherbache © ImageGlobe

Kan dit SP.A verzwakken? In de gemeenteraad van Antwerpen en daarbuiten?

Tobback: 'Niet als we het opgelost krijgen. Bovendien staan we ook nog ver genoeg van verkiezingen om hier blijvend effect van te voelen. Er is tijd genoeg om dit op te klaren. Dit kan bovendien ook een startpunt zijn.'

Hoe lang zal u geduld hebben? Wanneer zal u echt tussenkomen?

Tobback: 'Grote en brutale ingrepen zijn nooit goed. Het is best dat ze zelf tot een overeenkomst komen. Ik geloof meer in de zachte hand.'

U kreeg in 2013 en 2014 kritiek voor uw aanpak van de problemen met de Aalsterse afdeling. Daar ging u wel kordater te werk?

Tobback: 'Die vergelijking gaat helemaal niet op. In Aalst hadden bepaalde mensen zichzelf buiten de partij gezet door de nationale richtlijnen met de voeten te treden. Daarvan is geen sprake in Antwerpen, waar louter persoonlijke wrijvingen opspelen.'

Delen

'Meerderheidspartijen zijn eigenlijk stielbedervers: wij kunnen geen oppositie voeren als regering het zelf doet'

U kan zich eraan optrekken dat niet alleen in uw huishouden met potten en pannen gesmeten wordt. Ook in de federale meerderheid is niet alles peis en vree, zo bleek afgelopen weekend uit een gelekte e-mail van de Antwerpse CD&V.

Tobback: 'Hiervoor is het woord tsjevenstreken uitgevonden. Ik begrijp niet hoe je in een regering kan zitten waarvan je elke week afstand moet doen. Eigenlijk zijn de meerderheidspartijen stielbedervers: ze maken het ons onmogelijk oppositie te voeren door dat zelf te doen. (lacht)'

Zat uw SP.A niet in hetzelfde schuitje in de Vlaamse regering Peeters II?

Tobback: 'Neen. Het was niet altijd even makkelijk, maar wij hadden minder te klagen omdat we onze zin niet kregen.'

Het ging er nochtans ook heftig aan toe. Ook in gelekte e-mails.

Tobback: 'Dat spreek ik niet tegen, maar wij hebben ons nooit maanden aan een stuk elke week moeten distantiëren van onze regering. Misschien wogen wij zwaarder in Peeters II dan CD1V in Michel I. Hoe dan ook moet CD&V uitmaken hoe ze de rit zal uitdoen.'

Bruno Tobback: 'Catfight? Ze hebben in Antwerpen niet gewacht op de vrouwen om ruzie te maken'

© belga

Wordt dat moeilijk voor Michel I?

Tobback: 'Ik ging er altijd van uit dat ze niet anders konden, maar ik weet echt niet hoe ze het gaan klaarspele,.'

Delen

'Ik zou dit niet anders aanpakken mochten er geen voorzittersverkiezingen zijn'

Hoe ongelegen komt dit voor u? De voorzittersverkiezingen komen eraan, dit weekend congresseren de Vlaamse socialisten.

Tobback: 'Net als iedereen wil ik me liever concentreren op oppositie voeren dan op persoonlijke ruzies.'

U kan het ook als een kans zien om uw autoriteit te versterken: never let a good crisis go to waste?

Tobback: 'In Antwerpen bestaat er niet zoiets als een goede crisis (lacht). Neen, ik wrijf me hier echt niet over in de handen. Ik was veel liever op het feestje van Daniël Termont in Gent geweest (Termont werd verkozen tot tweede beste burgemeester van de wereld, red).'

Wordt uw optreden extra in de gaten gehouden, met het oog op de voorzittersverkiezingen?

Tobback: 'Sowieso wordt er naar mij gekeken. Dit is nu eenmaal mijn taak. Wees gerust: de voorzittersverkiezingen zullen niet over Antwerpen gaan. Ik zou dit ook niet anders aanpakken mochten er geen voorzittersverkiezingen zijn. Ik laat me niet opjagen, maar ben wel bezorgd.'

Een mens zou zich gaan afvragen waarom u nog niet beslist hebt over een verlenging van uw mandaat.

Tobback:(lacht) 'Ik wist waaraan ik begon, hiervoor heb ik me geëngageerd. Het hoort erbij. Maar ik kan u geruststellen: ik ben niet van plan dit voor het leven te doen.'

Onze partners