Brokstukken van afgedankte Amerikaanse satelliet kunnen wat eerder op Aarde ploffen

17/09/11 om 13:19 - Bijgewerkt om 13:19

(Belga) De afgedankte Amerikaanse onderzoekssatelliet UARS kan wat vroeger dan een dag geleden werd gedacht weer in de atmosfeer terechtkomen, maar zal daar niet helemaal opbranden, zo heeft de NASA vrijdagavond bekendgemaakt.

Het Amerikaanse ruimtevaartbureau gaat ervan uit dat de UARS ("Upper Atmosphere Research Satellite") op 23 september weer de atmosfeer binnenduikt, met min of meer een dag speling. Een dag geleden gewaagde de NASA nog van 24 september. De vervroeging heeft te maken met een scherpe toename van de zonne-activiteit, zo luidt het. De baan van de UARS had vrijdag een hoogte van 225 tot 250 km boven het aardoppervlak. Het meer dan zes ton wegend stuk ruimteschroot zal bij de duik in de atmosfeer uiteenrijten, maar niet helemaal opbranden. Het risico dat mensen gewond raken, is "extreem gering", beklemtoont het Amerikaanse ruimtevaartbureau evenwel. Sedert de start van de ruimtevaart eind jaren vijftig is er nooit bevestigde schade geweest bij het op Aarde neerploffen van ruimteschroot, zegt de NASA. Het agentschap volgt de terugkeer van de UARS van heel nabij en post vanaf vier dagen voor de kamikazeduik van de satelliet dagelijks nieuwe bevindingen op haar website. Wie een brokstuk vindt, mag het niet aanraken en moet de politie verwittigen. De UARS werd in 1991 gelanceerd om de ozonlaag rondom onze planeet te bestuderen. De metingen stopten in 2005, en sindsdien is de kunstmaan niet meer operationeel. (ROJ)

Onze partners