Brokstukken afgedankte ruimtecargo ploffen planmatig in zee

02/09/11 om 11:49 - Bijgewerkt om 11:49

(Belga) Een met meer dan een ton afval volgestouwde en afgedankte Russische ruimtecargo is zoals gepland in de atmosfeer opgebrand. Wat overbleef is duizenden kilometer ten oosten van Nieuw-Zeeland in het "satellietenkerkhof" in de Stille Oceaan geploft, zo heeft de vluchtleiding (Tsoup) nabij Moskou gemeld. Het manoeuvre heeft feilloos gewerkt, zo luidde het ook.

Het gaat om de onbemande Progress M-011M die op 23 augustus afmeerde van het Internationaal Ruimtestation ISS en die enkele dagen als een autonoom ruimtelab fungeerde. Om 11.34 uur Belgische tijd floepten de remmotoren aan om de kamikazeduik in de atmosfeer te maken. Wat overbleef van het vrachtruimteschip, viel omstreeks 12.00 uur op een diepte van 4.000 meter op de oceaanbodem. De vrijgekomen koppelingskraag op de Russische module Zvezda is nog steeds vrij. Ze was voorbehouden voor de vorige week woensdag bij een mislukte lancering verloren gegane Progress M-012M, die normaal morgen moest koppelen. Pas ten vroegste midden oktober zou een nieuwe Progress naar de spacemeccano vertrekken. (JDE)

Onze partners