Britten eisen het recht op om te worden beledigd

16/05/12 om 16:03 - Bijgewerkt om 16:02

(Belga) Een bonte alliantie van Britse parlementsleden, christenen, ongelovigen en homorechtenactivisten, heeft een campagne gelanceerd met de titel "feel free to insult me" (voel je vrij om mij te beledigen). Ze protesteren daarmee tegen een wet die openbare beledigingen aan banden legt.

"De wet heeft een vreselijk effect op de democratie", aldus het conservatieve parlementslid David Davis, die de campagne tegen de wettekst leidt. De wet wordt volgens hen immers ook tegen betogers gebruikt. Zo werd op basis van de tekst een jongeman gearresteerd die een bord droeg met de slogan "Scientology is een gevaarlijke sekte". Hetzelfde lot was weggelegd voor een student die tegen een politieman had gezegd: "Excuseer, je beseft toch dat je op een homoseksueel paard zit?". De twee jongeren werden uiteindelijk zonder beschuldigingen weer vrijgelaten. "Er is een groeiende lijst van voorbeelden waarin de wet heeft geleid tot onhandig optreden van politie en justitie", aldus Davis in verschillende Britse media. "Dat is niet alleen pijnlijk voor de betrokken individuen, het vormt ook een bedreiging voor de Britse traditie van vrije meningsuiting", klinkt het nog. "De vrijheid van meningsuiting omvat ook het recht om te bekritiseren, belachelijk te maken en te beledigen." "We hebben onze meningsverschillen opzij gezet om de vrijheid van meningsuiting te verdedigen", zo valt homorechtenactivist Peter Tatchell hem bij in The Times. Het verbod op openbare beledigingen werd ingesteld in 1986, na de grote Britse mijnstaking van 1984-1985. (KME)

Onze partners