Britse Astrium bouwt Europese zonneverkenner waarin België prominent participeert

27/04/12 om 15:29 - Bijgewerkt om 15:29

(Belga) Het Europese Ruimtevaartbureau heeft met de Britse tak van de Europese satellietbouwer Astrium een contract van zowat 300 miljoen euro afgesloten voor de bouw van de zonneverkenner Solar Orbiter, zo hebben beide partijen meegedeeld. België speelt een toonaangevende rol in het wetenschappelijke opzet.

Britse Astrium bouwt Europese zonneverkenner waarin België prominent participeert

De in 2017 te lanceren Solar Orbiter moet zeven jaar lang nagaan hoe onze ster haar wijde omgeving creëert en controleert. Om van nabij te kunnen loeren naar de Zon en de zonnewind te kunnen bestuderen vooraleer die verstoord raakt, zal het tuig tot 42 miljoen km van het hemellichaam vliegen, wat dichter is dan de baan van Mercurius. De Solar Orbiter zal als eerste de polen van de Zon in kaart brengen en aldus meer leren over de manier waarop haar magnetisch veld tot stand komt. Op het traject naar de Zon zal de sonde kosmisch biljart met de Aarde en Venus spelen. Astrium UK in Stevenage neemt voor de bouw een reeks Europese bedrijven onder de arm om onderdelen voor de zonneverkenner te leveren. De Solar Orbiter zal tien instrumenten meevoeren van hoofdonderzoekers uit onder meer België. Zo neemt het centrum voor zonnefysica SIDC van de Koninklijke Sterrenwacht KSB de leiding over het consortium rond het EUI instrument. De sonde is één nieuwe telg in het rijtje Europese zonneverkenners als Ulysses, SOHO en de in België vervaardigde Proba-2. Die vormde, met onder andere medewerking van de KSB en het Centre Spatial de Liège, een springplank naar de Solar Orbiter. (OSN)

Onze partners