Brits-Belgisch team ontdekt nieuwe afstammingslijn van zeereptiel uit dino-tijdperk

15/05/13 om 17:03 - Bijgewerkt om 17:03

(Belga) Een Brits-Belgisch onderzoeksteam heeft een nieuw soort ichtyosauriër ontdekt, een zeereptiel uit het tijdperk van de dinosauriërs, waarvan eerst gedacht werd dat die al 66 miljoen jaar eerder was uitgestorven. De ontdekking van de "malawania anachronous" ("buiten de tijd zwemmer") spreekt de theorie tegen waarin ichtyosauriërs van het Krijttijdperk (van 145 tot 66 miljoen jaar geleden) gezien werden als de laatste overlevenden van een groep die reeds een achteruitgang kende, zo meldt het Koninklijk Belgische Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN).

Er werd gedacht dat ichtyosauriërs (die doorgaans oppervlakkig op haaien of dolfijnen lijken) constant en snel evolueerden naar steeds snellere oceaanzwemmers. Het leek alsof er geen stilstand was in hun lange evolutionaire geschiedenis. Dat er weinig verschillen gevonden worden tussen de nieuwe soort en de bekende soorten van het Jura, is erg zeldzaam in de evolutie van zeereptielen. "Dit 'levend fossiel' van zijn tijd toont het bestaan van een afstammingslijn die we ons zelfs nooit hadden ingebeeld", zegt doctor Valentin Fischer (Universiteit van Luik en Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen). "Misschien werd er aan het bestaan van deze archaïsche ichtyosauriërs voorbijgegaan omdat ze in het Midden-Oosten leefden, waar voorheen maar één enkel fragmentair ichtyosaurusfossiel werd gevonden." De ontdekking gebeurde na studie van een fossiel uit de jaren vijftig. Het ging om een skelet van de voorste helft van het dier, dat bewaard bleef in een rotsblok dat ergens in Iraaks Koerdistan als stapsteen diende voor een ezel. Ook microscopische sporen en pollen uit het rotsblok werden onderzocht. Het onderzoek werd woensdag gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters. (Belga)

Onze partners