Boek onthult spanningen rond rol van Michelle Obama in Witte Huis

08/01/12 om 01:06 - Bijgewerkt om 01:06

(Belga) In het begin van de ambtstermijn van Amerikaans president Obama waren er spanningen tussen diens vrouw Michelle Obama en zijn medwerkersstaf. Die staf stoorde zich vooral aan de manier waarop de First Lady zich wilde moeien met de politieke agenda van de president. Dat staat te lezen in een boek dat vrijdag verschijnt in de VS.

Voor haar boek "The Obamas" interviewde auteur Jodi Kantor, journaliste bij de New York Times, een dertigtal huidige of gewezen medewerkers van president Obama evenals een reeks vrienden van het koppel. Volgens Kantor had Michelle Obama het aanvankelijk, met name in 2009 en 2010, zeer moeilijk om haar rol te vinden in de organisatie van het Witte Huis. Begin 2010 kwam het volgens Kantor tot een heuse crisis. Michelle Obama vreesde dat het compromis dat haar man bereikt had rond de ziekteverzekering niet ver genoeg ging en dat de kiezers Obama zouden gaan zien als een "doodgewone politicus" en niet als de ambitieuze hervormer. De kritiek van Michelle schoot bij sommige medewerkers van Obama in het verkeerde keelgat. Zo zou de toenmalige stafchef van de president, Rahm Emanuel, zich verzet hebben tegen de invloed van de First Lady. Ook de woordvoerder van Obama, Robert Gibbs, zou zich soms gestoord hebben aan de bemoeienissen van Michelle. Zo zou hij tijdens een vergadering in september 2010 hevig hebben gefulmineerd over opmerkingen van de First Lady. Kantor omschrijft Michelle Obama als iemand die bereid is om de "ambiteuze maar soms onpopulaire hervormingsmaatregelen" van haar man te verdedigen, terwijl de staf van de president meer oog zou hebben voor het beschermen van de politieke belangen in het Congres en voor de peilingen. (DRM)

Onze partners