Bijna miljoen kinderen in Afrika lijden aan ondervoeding door El Niño

17/02/16 om 09:16 - Bijgewerkt om 09:16

Bron: Belga

(Belga) Bijna een miljoen kinderen in oostelijk en zuidelijk Afrika lijden aan ernstige ondervoeding. Oorzaak is het weerfenomeen El Niño. De combinatie van twee jaar lang onregelmatige regen en droogte hebben gezorgd voor de meest krachtige El Niño in vijftig jaar, zo waarschuwt het VN-kinderfonds Unicef vandaag.

Bijna miljoen kinderen in Afrika lijden aan ondervoeding door El Niño

Bijna miljoen kinderen in Afrika lijden aan ondervoeding door El Niño © BELGA

In de hele regio worden kinderen bedreigd door honger, watertekorten en ziekte. De situatie is verergerd door de stijging van voedselprijzen. Families nemen drastische maatregelen om zichzelf te redden, door het overslaan van maaltijden en het verkopen van eigen vermogen. "Het fenomeen El Niño zal afnemen, maar het effect op de kinderen zal nog jaren te zien zijn," zegt Leila Gharagozloo-Pakkala, Unicef-directeur voor oostelijk en zuidelijk Afrika. "De overheden reageren door beschikbare middelen in te zetten, maar dit is een ongekende situatie. Of kinderen dit overleven, hangt af van de acties vandaag de dag." Lesotho, Zimbabwe en de meeste provincies in Zuid-Afrika hebben zich in staat van ramp verklaard in het licht van toenemende schaarste van hulpbronnen. In Ethiopië zal het aantal mensen met behoefte aan voedselhulp van 10 miljoen toenemen naar 18 miljoen tegen het einde van 2016. Andere getroffen landen zijn Malawi, Kenia en Angola. Het VN-bureau voor humanitaire zaken (OCHA) schat dat het ongeveer twee jaar zal duren voordat de getroffen gebieden hersteld zijn van El Niño. (Belga)

Onze partners