Belgische F-16's blijven tot eind 2014 in Afghanistan

20/05/12 om 19:49 - Bijgewerkt om 19:49

(Belga) De zes Belgische F-16's actief in Afghanistan blijven zeker tot eind 2014 ter plaatse. Dat heeft minister van Defensie Pieter De Crem zondag bevestigd voor aanvang van de NAVO-top in Chicago. Het voortduren van de operatie in de komende twee jaar ligt vast in het regeerakkoord, maar dat even herhalen voor de bondgenoten kan nooit kwaad. Zeker niet nu landen als Frankrijk hun troepen al vroeger willen terugtrekken.

Nu de internationale troepenmacht ISAF het bevel over steeds meer gebieden aan de Afghanen overdraagt, beginnen heel wat bondgenoten luidop te dromen van hun aftocht. "Together in, together out", luidt het NAVO-credo, maar Frankrijk wil bijvoorbeeld dit jaar al alle 3.500 Franse manschappen weer thuishalen. Ook België halveert zijn troepenaantal dit jaar tot nog ruim driehonderd. Er is echter geen sprake van een "rush naar de uitgang", maakt NAVO-chef Anders Fogh Rasmussen zich sterk. Dat de Franse president Hollande zich aan zijn kiesbeloftes houdt, verrast hem niet. "Ik denk dat de belangrijkste regel voor politici is om zich aan hun beloftes te houden", klonk het. Problemen verwacht de Deense secretaris-generaal daardoor evenmin. "Ons aantal manschappen kan stapsgewijs omlaag, maar alles zal gebeuren op een gecoördineerde manier. Ik ben ervan overtuigd dat we de solidariteit binnen onze alliantie zullen kunnen behouden." Aan het voornemen om pas eind 2014 alle strijdkrachten weg te halen, verandert in elk geval niets. De Belgische F-16's blijven in elk geval nog ruim twee jaar in Kandahar. Het contingent Belgische militairen in Kaboel wordt dit najaar wel gehalveerd. Met vijf pelotons van veertig militairen en hun staf, samen goed voor een 230-tal militairen, om precies te zijn. (KNS)

Onze partners