Belgische Coma Science Group ontwikkelt goedkope bewustzijnstest voor comapatiënten

10/11/11 om 01:36 - Bijgewerkt om 01:36

(Belga) De "Coma Science Group" van de universiteit en het UZ van Luik heeft een eenvoudige en draagbare test ontwikkeld die toelaat om aan te tonen dat patiënten die vegetatief lijken, in werkelijkheid bewust kunnen zijn maar dit niet kunnen uiten. De bevindingen van de groep onder leiding van dr. Steven Laureys, staan donderdag in het medische tijdschrift The Lancet.

Dokters vragen vegetatief lijkende patiënten vandaag om een eenvoudig bevel uit te voeren, zoals eens in de hand te knijpen, om zich ervan te vergewissen dat een patiënt bewust is. "Als we dan een beweging zien, is dat ok. Maar als we niets zien, betekent dat niet altijd dat de patiënt onbewust is", zegt dokter Laureys. "Soms wil hij of zij wel bewegen, maar is er een letsel in de zenuwbanen, ruggenmerg of hersenen dat dit belemmert. Bij onze nieuwe test vragen we eveneens om hand of voet te bewegen, maar via elektro-encefalografie (EEG) meten we nu rechtstreeks wat er gebeurt in de motorische hersenschors. We kijken niet enkel of er een antwoord is in de spieren", aldus Laureys. De nieuwe draagbare test kan bovendien uitgevoerd worden in alle zorg- en verpleegtehuizen en zelfs aan huis. De Coma Science Group kwam eerder in het nieuws toen ze erin slaagde om te communiceren met sommige "vegetatieve" patiënten door middel van hersenscans. Die oplossing bleek revolutionair op wetenschappelijk gebied, maar te duur en te weinig toegankelijk voor een uitgebreid gebruik op grote schaal in de ziekenhuizen. Hier moet de nieuwe test verandering in brengen, zo luidt het. (NAJ)

Onze partners