Belgisch Operations Center draait ISS voor continue waarnemingen van de zon

19/11/12 om 14:02 - Bijgewerkt om 14:02

(Belga) In december 2012 zal het Internationaal Ruimtestation (ISS) voor de allereerste keer in zijn bestaan om puur wetenschappelijke redenen van oriëntatie veranderen. Het is het Belgische controlecentrum B.USOC dat deze primeur op zijn naam mag schrijven. Dat meldt het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA).

B.USOC is verantwoordelijk voor het SOLAR-platform, dat bevestigd zit aan de buitenkant van de Europese Columbus-module. Het SOLAR-platform huisvest drie instrumenten die de zon bestuderen. Eén van deze instrumenten, SOLSPEC, is ontwikkeld door het BIRA, in samenwerking met het Franse LATMOS. De SOLAR-instrumenten observeren de zon, en vanwege de beweging van het ISS moeten deze instrumenten actief op de zon gericht worden gehouden door een draaiend platform, SOLAR. Maar de exacte baan van het ISS rond de aarde varieert ook binnen een maand, zodat SOLAR de zon gemiddeld slechts 2 weken per maand kan zien. Om onder deze beperking uit te komen, zal het ISS tijdelijk gedraaid worden. "We wilden die periode van 2 weken verlengen, om een volledige rotatie van de Zon te kunnen observeren. Dat duurt ongeveer 25 dagen aan de zonne-evenaar", aldus Nadia This, operations engineer bij B.USOC. Van 30 november tot 12 december zal het ISS gedraaid worden, louter en alleen voor wetenschappelijke redenen. (MVL)

Onze partners