'Belgen zijn moeilijk om contact mee te maken, ze ontdooien pas als je ze echt leert kennen'

25/06/15 om 16:18 - Bijgewerkt op 26/06/15 om 16:16

Ondanks vooroordelen en het individualistische karakter van de Belg beschouwen nieuwkomers België als een goed thuisland. 'Er was eens een vrouw die mij in heel simpel Nederlands toesprak ... en dan totaal verrast was door mijn Antwerps accent.'

'Belgen zijn moeilijk om contact mee te maken, ze ontdooien pas als je ze echt leert kennen'

© Mashid Mohadjerin

'Iedereen die naar Amerika trekt, voelt zich Amerikaan, in België is dat anders', citeert Isabelle Keirens van onderzoeksbureau WHY5Research een nieuwkomer in België. 'Belgen zijn niet gemakkelijk om contact mee te maken. Ze ontdooien pas als je ze echt leert kennen.'

Om antwoorden te vinden op de vragen hoe ervaren nieuwkomers en Belgen met andere roots de band met hun land? En Voelen ze zich hier thuis? liet Iliv 28 diepte-interviews afnemen met nieuwe Belgen van uiteenlopende origine en in verschillende Belgische steden en gemeenten. De Belgische fotografe met Iraanse roots, Mashid Mohadjerin, fotografeerde de huizen van de geïnterviewde waarbij ze oog had voor subtiele, maar toch sprekende details.

Mashid Mohadjerin

Mashid Mohadjerin © .

'Voor mij was het een culturele reis door België. Want op voorhand wist ik nooit exact wie ik zou ontmoeten. Achter elke Belgische deur ontdekten we een klein mysterie.'

Nieuwkomers zijn het er over eens: België is een goed thuisland. Ze zijn onder de indruk van ons efficiënt en gestructureerde regelgeving, 'al lachen ze ook wel met de braafheid waarmee wij de verkeersregels opvolgen', aldus Keirens. Maar nog belangrijker vinden ze de vrijheid die ze hier genieten. Iedereen mag -moet- zelfs naar school en iedereen (mannen, vrouwen, holebi's, ...) heeft gelijke rechten. Bovendien riskeer je in België geen gevangenisstraf voor het geven van je eigen mening.

Keirens sprak onder meer met een Chinese studente, zij was vooral verbaasd over de manier waarop Belgen met hun professoren omgaan. 'Studenten durven hun proffen tegen te spreken. Wanneer ik terugkeer naar China vrees ik dat ik als brutaal bestempeld zal worden.'

En choquerend was dan weer voor veel Afrikanen hoe wij Belgen omgaan met onze ouderen. Dat wij niet zelf voor hen zorgen, maar onze ouders in rusthuizen steken, daar kunnen zij niet bij.

'Amaai jij spreekt goed Nederlands'

Uiteraard ervaren de nieuwkomers ook minpunten en krijgen ze geregeld af te rekenen met vooroordelen. 'Amaai jij spreekt goed Nederlands', is een opmerking die tweede generatie Belgen (mensen die dus geboren werden), meermaals moeten slikken. En ook in het land van herkomst wordt vaak gedacht dat nieuwkomers in het paradijs wonen, dat ze sowieso een goede job hebben en veel geld verdienen. Maar dat idyllische beeld van België valt snel in het water eens ze zich hier hebben gevestigd.

Toch beschouwen nieuwkomers hun 'dubbele cultuur' als een verrijking. Ze hebben het gevoel opener in het leven te staan.

Stromae

Ongeacht waarom iemand naar België is gekomen, een eigen 'thuis' hebben vergemakkelijkt de integratie. De antwoorden van de geïnterviewden tonen aan dat 'thuis' een erg universeel begrip is, want hoe deze mensen van verschillende nationaliteiten, leeftijden en culturen een thuis ervaren, blijkt verrassend gelijklopend te zijn. Het is een persoonlijke plek, een plek om jezelf te zijn en tot rust te komen.

'In het begin probeerde ik mijn Russische cultuur weg te duwen, maar dat werkte niet. Nu begrijp ik dat beide culturen een perfect gelukkig huwelijk kunnen hebben in mijn thuis', aldus de 27-jarige Russische Yulia. En onderstaande foto bewijst dit treffend. The Moscow Times en Stromae broederlijk naast elkaar.

'Belgen zijn moeilijk om contact mee te maken, ze ontdooien pas als je ze echt leert kennen'

© Mashid Mohadjerin

Kwalitatief onderzoek ROOTS!: België als thuisland voor andere culturen. Onderzoek in opdracht van ILIV, uitgevoerd door WHY5Research. Het opzet: 28 diepte-interviews van gemiddeld 1u30 lang, geografisch verspreid over België. Onder de respondenten een mix van: gezinssamenstellingen, nieuwkomers (5 jaar of minder in België) en tweede generatie Belgen, nationaliteiten en culturen uit Oost-Europese EU-landen, niet-EU landen, de Maghreb-landen en Arabische staten, Zwart Afrika en Azië

.

Lees meer over:

Onze partners