Belg Oussama Atar na tien jaar cel in Irak terug in België

17/09/12 om 17:28 - Bijgewerkt om 17:28

(Belga) De Belg Oussama Atar, die bijna 10 jaar vastzat in Irak, is vorige week op vrije voeten gekomen en zondag naar België teruggekeerd. Dat heeft zijn advocaat Vincent Lurquin maandag gezegd. Oussama Atar werd in 2004 tot tien jaar cel veroordeeld omdat hij de Syrisch-Iraakse grens was overgestoken zonder geldig paspoort. Zijn familie organiseerde in 2010 een manifestatie voor het Brusselse Justitiepaleis teneinde de aandacht op hem te vestigen en hem vrij te krijgen.

Na zijn studies besliste Oussama Atar een karavaan met geneesmiddelen voor de Iraakse bevolking te vergezellen. "De jongeman, destijds 20, werd gearresteerd en in 2004 in Irak veroordeeld door de Amerikaanse autoriteiten, omdat hij de Syrisch-Iraakse grens was overgestoken zonder geldig visum", verklaarde Lurquin. "De geruchten dat mijn cliënt werd gearresteerd wegens wapenhandel zijn dus ongegrond", aldus de advocaat. Atar moest uiteindelijk zijn straf niet volledig uitboeten en is vroeger kunnen terugkeren dan voorzien, aldus Lurquin. De familie van Oussama Atar maakte zich in 2010 zorgen over de verslechtering van de gezondheidstoestand en de gevangeniscondities van de jongeman, en organiseerde een betoging voor het Justitiepaleis van Brussel. Driehonderd mensen namen eraan deel om het gebrek aan initiatief van de Belgische regering in deze zaak aan te klagen. Buitenlandse Zaken van haar kant zei dat de affaire op de voet werd gevolgd. (KAV)

Onze partners